Världens största kristna TV-nätverk har mycket att dölja

FYI.

Den här historien är över 5 år gammal.

Resa Trinity Broadcasting Network (eller TBN) är det största kristna TV-nätverket i världen. De erbjuder gratis turer till allmänheten, så jag gick ner för att kolla in det. De lämnade mycket av sin skumma historia ur turnén.
  • Trinity Broadcasting Network (eller TBN) är det största kristna TV-nätverket i världen. Föreställningarna finns för närvarande i 95 procent av amerikanska hem.

    TBN har sitt huvudkontor i Costa Mesa, Kalifornien, i den blygsamma byggnad du ser ovan. Nätverket erbjuder gratis turer till allmänheten, så jag gick ner för att kolla in det.

    Den här killen ( ovan, höger ) var reseguiden för min grupp, som bestod av mig och en besökande pojkestrupp. Jag är inte säker på om han var ny eller något, men han lämnade MYCKET av företagets historia utanför sin turné, så jag kommer att fylla i några luckor för honom när jag går.



    Vår turné började i den stora entrén. När vi gick igenom förklarade reseguiden för oss att TBN startades i början av 70-talet av gifta par Jan och Paul Crouch i ett försök att sprida kristendomen till så många människor som de kunde.

    Vad han misslyckades med att nämna är kyrkans beroende av det som kallas 'välståndsevangelium'.

    Om du inte är bekant är välståndsevangeliet ett system där du har sagt att ju mer pengar du ger till Herren, desto mer välsignelser kommer Herren att ge dig i gengäld. I detta fall hänvisar 'Herren' till 'Trinity Broadcasting Network.'

    De samlar in dessa donationer genom att hålla teletoner där de lovar tittarna mirakel i utbyte mot att donera pengar till TBN. Och att vara fattig är inte ett problem: Nätverket berättar för tittarna att Gud gillar det särskilt när människor som är fattiga eller har en skuld som donerar pengar de inte har råd med. 'Han kommer att ge dig tusentals, hundratusentals; han kommer att ge miljoner och miljarder dollar, sa Paul Crouch en gång till sina tittare, enligt LA Times .

    Företaget är rapporterad att ta in tiotals miljoner dollar i skattefria donationer årligen. Det är oklart om Gud höll upp sitt slut på fyndet till dem som donerade.

    Därefter fördes vi runt ett litet museumsområde som innehöll olika gamla exemplar av Bibeln, varav några var mer än 100 år gamla.

    Nyfiken frånvarande från reseguiderns spel var omnämnande av anklagelser mot företaget av Carra Crouch, barnbarn till grundarna av TBN.

    Tillbaka i juni 2012, Carra väckte talan mot Jan Crouch och TBN: s advokat. I kostym hävdade Carra Crouch att hon drogs och sexuella övergrepp medan hon bodde på ett hotell i Atlanta under inspelningen av en av nätverkets teletoner. . Hon var 13 år vid den påstådda attacken.

    Hon hävdar att hon gick till Jan och TBN: s advokater för att berätta om våldtäkten, och de skyllde henne för händelsen. 'Jan (Crouch) blev rasande och började skrika på Crouch, en 13-årig tjej, och började berätta för henne att det är ditt fel, & apos;' kostymen läser.

    Carra säger att även om nätverket avfyrade den anställde som attackerade henne, rapporterade de inte händelsen till polisen. Utöver de uppenbara moraliska frågor som uppstår genom att inte gå till polisen när ditt tonåriga barnbarn våldtages blir detta ännu mer problematiskt eftersom Jan är en ordinerad minister och därför juridiskt skyldig att rapportera sexuella övergrepp.

    TBN har motbevisat anklagelserna. Ärendet är planerat till rättegång den 21 juli.

    Därefter fick vi en möjlighet att titta runt på kontoret för Paul Crouch, medgrundare av TBN. Vår reseguide förklarade att Paul hade dött 2013, efter att ha tillbringat nästan 40 år i nätverket. Hans kontor hålls öppet för besökare för att hedra hans minne.

    Kanske reseguiden hade bråttom, för han misslyckades helt med att nämna att Paul anklagades för att ha gjort en hel del skit saker under sin karriär.

    Till exempel tillbaka 2004 Los Angeles Times rapporterad att Paul hade betalat en tidigare TBN-anställd vid namn Enoch Lonnie Ford 425 000 dollar för att avsluta en felaktig uppsägningsprocess. I Enochs rättegång hävdade han att han och Paul hade varit inblandade i ett homosexuellt förhållande och att Paul hade trakasserat honom sexuellt innan han sparkade honom.

    TBN påståenden att det bara betalade förlikningen för att 'undvika en lång och dyr rättegång.'

    År 2005 tog Enoch ett polygrafi-test om anklagelserna som en del av en TV-tejpning, men resultaten släpptes aldrig för allmänheten.

    På Pauls kontor fanns också ett foto av hans fru av bomullsgodis, Jan, som, enligt vår reseguide, hjälpte Paul att etablera TBN redan på 70-talet.

    Han glömde helt att nämna att Jan och Paul mötte en hel del kritik över deras hantering av pengar som donerats till TBN som ett resultat av deras välståndslöften.

    Brittany Koper, före detta finansdirektör för TBN, hävdar att hon avskedades i september 2011 efter att ha upptäckt att 'olagliga finansieringssystem' drivs av nätverket. I en stämningsansökan som hon väckte mot ministeriet hävdar Brittany att TBN olagligt delade ut 50 miljoner dollar av donerade pengar bland dess direktörer, som skulle spenderas på en mängd super onödiga lyxvaror.

    Att prata med New York Times , Hävdade Bretagne, 'Mitt jobb som finansdirektör var att hitta sätt att märka extravaganta personliga utgifter som ministeriets utgifter.'

    Enligt dräkten gjorde Paul och Jan flera överdådiga köp för sig själva med pengar som deras tittare trodde skulle gå till Gud.

    Dessa köp inkluderade sällan hans herrgårdar i Florida och Kalifornien, privata jetplan, personliga chaufförer, guldpläterade badrum och kontor utrustade med bastur och våta barer.

    Jan har också anklagats för att ha använt företagspengar för att köpa en luftkonditionerad husbil på 100 000 dollar för att exklusivt användas av hennes två husdjur - vilket faktiskt är ganska fantastiskt.

    Mishantering av finanser är så omfattande att Wall Watchers, en grupp som övervakar insynen i hur ministerier spenderar donerade pengar, har given TBN fick F-betyg och lade nätverket till sin lista över '30 värsta ministerier. '

    TBN förnekar anklagelserna.

    Nästa på dagordningen var TBN: s TV-studioutrymme, där, vår guide förklarade, TBN: s populära Prisa Herren programmet spelas in.

    Kanske hade vår guide bråttom, för han hoppade helt över det faktum att värdarna för TBN: s föreställningar regelbundet gör anspråk som är, för att uttrycka det, helt jävla galen.

    Liksom den gången John Hagee hävdade att 9/11 var Guds dom över Amerika för inte är kristen nog .

    Eller den gången Lance Wallnau hävdade att Gud hade gett botemedel mot diabetes till kristna, men de skulle håll det hemligt för att vinna fördel med Kina.

    Eller den tid som Robert Jeffress påstod att gaysex är som att koppla in en TV i fel utlopp och se den blåsa in i smet.

    Eller den gången Benny Hinn hävdade att de döda en dag skulle göra det bli uppfostrad genom att titta på TBN inifrån sina kistor.

    Eller så var det dags att Paul Crouch sa i luften att Gud dödar alla som försöker komma i vägen för TBN.

    Talar i nätverkets apos Bakom kulisserna visa 2012, Sa Paul , 'Gud hjälper alla som skulle försöka komma i vägen för TBN.'

    Han fortsatte med att antyda att Gud redan hade tagit ut några av nätverkets fiender. 'Jag har deltagit i begravningen av minst två personer som har försökt', sa han.

    Vår turné ledde oss förbi stationens presentbutik, som erbjuder 'ett frestande utbud av föremål för varje budget, inklusive musik, band, biblar, presenter och ett komplett urval av TBN-souvenirer.' Det fanns till och med en hälsoavdelning, som innehöll böcker om hur man kan bota allt från jästinfektioner till cancer med hjälp av Bibeln och bön.

    Vår reseguide glömde att nämna att behandling av cancer med bön är jävla. Gör inte detta; få kemo eller något istället, K?

    Därefter gick vår reseguide ner på en gata från Gamla Jerusalem. Komplett med animatronic Jesuses och en rekreation av Torino-höljet.

    Han glömde helt att nämna det superskuggiga sätt som kyrkan har varit den anklagade att missbruka ett skattehål för att spara pengar.

    Enligt TBN: s tidigare revisor har dussintals anställda - från chaufförer till ljudtekniker och revisorer - ordinerats till ministrar av TBN. Detta görs uppenbarligen för att ordinerade ministrar kan välja bort att betala social trygghet, vilket sparar företaget en hel massa pengar.

    Vår turné avslutades i denna teater, som TBN & apos; s hemsida refererar till som en 'virtual reality-teater', som kan 'sätta dig praktiskt taget i bilden.'

    Vår reseguide försummade att nämna att teatern inte alls är en virtuell verklighetsteater. Det är bara en vanlig teater som visar galna kristna filmer från 15 år sedan. Förmodligen lade de till 'virtuell verklighet' till titeln för att lura barn att bli glada över att besöka. Jag frågade reseguiden vad som kvalificerade teatern som 'virtuell verklighet' och han sa till mig: 'Vi brukade ha ljudet så högt att du kände det, men en grupp besökare från Japan trodde att det var en jordbävning och sprang ut ur byggnaden så vi var tvungna att stänga av den. '

    Avslutningsvis:

    'Bättre är en fattig man som vandrar i sin integritet än en rik man som är krokig i sina vägar.'
    - Ordspråksboken 28: 6

    Följ Jamie vidare Twitter .