Vi frågade en expert om du kan dö av att välja din näsa

FYI.

Den här historien är över 5 år gammal.

Grejer Social stigma åt sidan, kan det att sätta fingret upp i näsan starta en händelsekedja med dödliga konsekvenser?
  • Foto av författaren

    En näsplockande knep i ett nytt avsnitt av Big Bang-teorin fastnat med mig. I 'The Earworm Reverberation', två karaktärer som för det här avsnittet spelar musik i ett okänt band, förföljer sin enda Facebook-fan tills de upptäcker honom på ett kafé. En gång där ser de att fläkten plockar näsan och bultar. Av någon anledning brusar publiken sedan med uppskattning. Medan jag håller med om att boogers är objektivt roliga, är det konstigt att de fortfarande är dömande om killeens hygien, som att plocka näsan är en slags hemlig skam - en som är ännu mörkare än att förfölja någon du hittade på internet.

    Enligt allt Merck Manual Hälsohandbok för hem, en diagnosguide för icke-läkare, vintervädret kan få dig att vilja ta din näsa blodig . Och även om du inte blöder över dig själv, finns det fortfarande ett socialt stigma, så att du plockar näsan kan påverka ditt liv negativt genom att får dig att se grov ut på TV .

    Men kan det att sätta fingret på näsan starta en händelsekedja med dödliga följder? Och om du verkligen blir överdriven, kan du bara sakna dina boogers helt och oavsiktligt röra dig i hjärnan?



    För att ta reda på det pratade vi med Zara Patel en rinolog och skallebaskirurg som undervisar i medicin vid Stanford University. Patel hanterar allt från de typer av allvarliga näsinfektioner som kräver kirurgiska ingrepp, till vad som kan hända med din hjärna om något katastrofalt händer med dina bihålor. Hon verkade som den perfekta personen att fråga om värsta fall scenarier till följd av nasal prospektering.

    gswconsultinggroup.com: Hej Dr Patel! Är det OK för mig att plocka näsan?
    Dr. Zara Patel: Jag avråder verkligen människor från att sätta fingrarna i näsan, oavsett om det är att välja en booger eller att känna något som de tror finns där, för att införa bakterier från dina händer i näshålan - och vad som kan bli bakterier i ditt bihåleinstrument - kan bara leda till problem och komplikationer, oavsett om det bara är en kolonisering av främmande bakterier i näsan eller en verklig, stor infektion som kan bli värre.

    Är det för att näsan är en del av något som kallas ' Fara triangeln i ansiktet '? Människor varnade mig för att inte poppa finnar nära näsan, annars skulle jag kunna få en infektion och dö.
    Det finns faktiskt en del medicinsk litteratur som stöder alla dessa komplikationer - hjärninfektioner från vad vi kallar ansiktsbehandling furunklar —Infektion av hudens porer och folliklar — i det området. Men 'kommer jag att dö av att knäppa en finn?' Det skulle vara extremt sällsynt - mycket vanligare innan antibiotika kom fram.

    Vad sägs om nu, efter tillkomsten av antibiotika?
    Det är mycket mer sannolikt att du får en intrakraniell komplikation från en sinusinfektion idag än att du plockar en finn i ansiktet. Området som ligger närmast den typ av farligt område som jag talar om är baksidan av dina bihålor. Dina bihålor går hela vägen till det vi kallar skallebasen. Skallen basen är denna mycket tunna benplatta som din hjärna sitter på. I vissa områden är denna benplatta extremt tunn ett äggskal tunn. Människor har dessa riktigt dåliga fulminanta infektioner i dessa områden, och det kan leda till att infektionen bryter igenom det tunna benet och orsakar infektion i riktigt känsliga områden, som din [ögonhålan], eller hjärnan ovan, eller den kavernösa sinusen, som är typ av värst.

    OK, en dålig infektion kan spridas till hjärnan, men har någon någonsin definitivt dog av att plocka näsan?
    Det finns ingen fallrapport som: Den här personen lade fingret i näsan, och det orsakade det . Men vi vet att det finns typiska typer av bakterier som lever i våra bihålor. Vi har alla normala typer av OK-bakterier som lever i våra bihålor och näshålor - det kallas normal andningsflora. Och det är en annan typ av bakterier än vad som finns på ytan av vår hud och mycket annorlunda än de typer av bakterier som finns i munnen. När du introducerar ditt finger i näsan introducerar du en annan typ av bakterier som kan växa över och ersätta de normala bakterierna, och det finns rapporter i medicinsk litteratur om infektioner från denna typ av sällsynta bakterier.

    Kan du stöta dig i hjärnan när du väljer näsan och dör på det sättet?
    Skallebasen är en mycket tunn benplatta. Hos en baby är den ännu tunnare. Hos vuxna finns det delar av vår skallebas som är mindre än en millimeter breda.

    Hur långt är det från näsborrens öppning till hjärnan?
    Det är ett annat avstånd beroende på var längs skallebasen, men det kan vara allt från 6-11 centimeter [eller cirka 2 1/3 till 4 1/3 tum]. Det är närmare skallebasen om du går rakt upp. Säg att du mäter precis innanför näshålan rakt upp mellan dina ögon, det avståndet är förmodligen 6-7 centimeter. Går du längre bakåt, tillbaka till hela bakom din sphenoid sinus från näsbrädan, det skulle vara mer som 11-12 centimeter (upp till 5 tum).

    Låter svårt eftersom det är ungefär hela längden på en av mina fingrar. Kan jag ramla ett trubbigt instrument som en ätpinne i hjärnan om jag plockade näsan med den?
    Om du höll en ätpinne i näshålan, och någon slog upp den med en hammare, med tillräckligt med kraft, så skulle det gå in i din hjärna. Det beror på hur stark du är och hur motiverad du är för att komma till din hjärna. Det beror också på den exakta delen av skalbasen du riktade detta till. Som jag sa är delar av det naturligtvis tunnare.

    1858 Illustration från Greys anatomi

    Vad händer om jag preciserar ätpinnen mot den tunnaste delen?
    Du har till exempel ett område som är precis längst upp i näshålan, där luktlampan [ som är en del av hjärnan ] sitter ovanpå den och skickar alla sina små nervfibrer ner i näshålan, och så luktar du. Den plattan kallas cribriform platta , och det har naturligtvis alla dessa små små hål för att låta dessa nerver gå igenom det. Och det finns en benplatta precis bredvid den, en del av skallebasen, det är den tunnaste delen av din skalebas, så om du skulle rikta en ätpinne direkt mot det området, skulle det faktiskt inte ta så mycket ansträngning att gå hela vägen igenom.

    Tar detta ut ur världen av galna självförstörande hypotetiska, utgör den tunna delen av skallen verkliga faror?
    Ibland när människor kommer in och de har en riktigt dålig bihåleinflammation, kan man se på avbildning att ibland när människor har haft infektioner i sina bihålor tillräckligt länge, är benet faktiskt redan eroderat och inflammationen kring infektionen kan urholka genom ben. Så ibland ser du dem komma in, och de har redan en förlust av benet mellan sina bihålor och deras ögon eller sina bihålor och hjärnan ovanför. Hos dessa patienter uppmuntrar jag dem verkligen att få göra operation snabbt innan det blir något värre.

    När benet eroderar från infektion, hänger bara hjärnan ut, naken?
    Det finns en slemhinneyta kvar. Insidan av sinus har det som kallas slemhinna - som det som finns i munnen. Och bihålorna är fodrade med slemhinna. Då finns hjärnans slemhinnor, som kallas dura, vilket i och för sig är riktigt bra för att förhindra att infektioner verkligen kommer in i hjärnan ovan, men återigen, det finns områden där viktiga nerver kommer in och ut ur din skalbas , och det är där dura är tunnast.

    Om infektionen verkligen sprids som galen, vad händer med din hjärna?
    Det beror på vilken del av din hjärna infektionen har spridit sig till. Till exempel: den kavernösa sinusen är det mest fruktade området som en infektion eller tumör skulle sprida sig till, eftersom det är ett område där många riktigt viktiga strukturer går igenom. Genom den kavernösa sinusen löper halspulsådern. Halsartären är huvudartären som leder blod till din hjärna. Om du hade tillräckligt med infektion, eller en embolism i det området från en infektion, och som påverkade blodtillförseln till din hjärna, kan du få en stroke. Det är en sak.

    Yikes. Men om det inte orsakade stroke, skulle det påverka dina sinnen?
    I det området finns flera kranialnervar - de flesta av dem som går genom det området kontrollerar rörelser i ditt öga och syn. Om du hade en infektion i en av dessa nerver skulle du, efter att ha behandlat den aggressivt, kunna ta tillbaka den funktionen, men det händer inte alltid. Och sedan rinner den optiska nerven precis ovanför det område vi talar om, så att det också är mycket mottagligt. Du kan helt tappa synen faktiskt.

    Bara i det drabbade ögat?
    Den läskigaste delen av den kavernösa sinusen är att det är detta venekomplex som faktiskt är ett bilateralt system. Anta att du har en infektion i höger sigmoid sinus - sinus som är hela vägen bakom alla dina bihålor - och som urholkades i den kavernösa sinusen på den sidan. Tja, det är ett fritt flytande utrymme till andra sidan. Du kan få bilateral - eller fullständig - blindhet på grund av det.

    Är det verkligen det läskigaste sak?
    Du har antagligen sett cavernös sinustrombos. Om du Google det kan du se några ganska grymma bilder av vad som händer om det går till båda ögonen.

    Om du är en stor näsplockare och du tror att du har gett dig en hemsk infektion, vilka är de tidiga varningssignalerna?
    Ibland är allt du ser i början lite rodnad och svullnad runt ett öga. Tecken på att du direkt får en intrakraniell infektion är vanligtvis samma slags tecken som vi ser med hjärnhinneinflammation. Meningit är typ av det tidigaste tecknet på infektion - inflammation i hjärnhinnorna, skiktningen runt hjärnan. Det är saker som slöhet, förvirring, vissa positioner gör att ditt huvud skadar mer än andra.

    Är det alltid så uppenbart?
    Intressant finns det delar av din hjärna som du kan få en infektion i, och du har faktiskt inte så många tecken utåt. Människor brukar säga något som & apos; jag hade huvudvärk, & apos; men en huvudvärk är så ospecifik att folk inte går in mycket. Människor får huvudvärk av alla möjliga skäl. Jag vill inte att du ska publicera något som säger & apos; om du har huvudvärk kan du ha en frontal lob-infektion, & apos; men det är tyvärr ibland det enda riktigt lilla varningsskylten.

    Följ Mike Pearl vidare Twitter .