Det var meningen att det skulle vara en artikel som kallades 'Låtar som du inte visste handlade om ogräs'

Men jag rökt en hel del ogräs och nu är det en rant om Third Eye Blind och crystal meth.
  • Den här artikeln var ursprungligen avsedd att vara en lista med låtar som du inte visste handlade om ogräs. Jag var upphetsad över uppdraget eftersom det kan vara riktigt kul att hitta dolda läkemedelsreferenser i musik. Liksom, visste du att 'Semi-Charmed Life' av Third Eye Blind egentligen ska handla om crystal meth?

    Tänk på det: killen behövde 'något annat' för att få honom igenom sitt 'semi-charmade slags liv', så han 'stötte igen', sedan 'stötte han om igen . ' Sedan fortsatte han bara att stöta. Vid den andra versen sjunger han om att gå genom gatorna och 'ta sopa av himlen' genom näsan. Och enligt min erfarenhet känner människor vanligtvis inte att de kan dricka himmelfärger genom näsan såvida de inte är extremt förvirrade och under sömn.

    Så sedan 1997 har jag tänkt 'Semi-Charmed Life' är bara en solig stråle av kommersiell alt-rock om att sträva efter att överskrida känslor av allmänt missnöje. Det slog mig helt att han & apos; s verkligen sjunger om hur 'att göra crystal meth kommer att lyfta dig tills du bryter' (en lyrik som antingen kom tillbaka maskerad eller helt redigerad av de flesta radioversioner).



    Sedan röktade jag lite ogräs och fastnade i den här konstiga filosofiska slingan: var min första bedömning av Third Eye Blinds smash hit verkligen det där fel? Jag menar, texterna är ganska otvetydiga men så vad? Vad händer om du först gjorde ditt livs kärlek medan låten spelades på en fest? Handlar låten fortfarande om meth? Antagligen inte. Det handlar om två halvt charmade kindaälskare som hittar lycka i varandras armar. Argumentet att 'allt är subjektivt' är en total återvändsgränd. Men faktum är att när en sång kommer in i världen slutar artisten att kontrollera dess betydelse. Den tredje ögonblinda killen berättade en gång Billboard Magazine att musiken inte är tänkt att vara ljus och glänsande för ljus och glänsande skull. Det är tänkt att vara hur hastighetens förföriskhet är, representerad i musik. ' Med de mörka texterna censurerade är det vettigt att de flesta bara slutade med de ljusa och glänsande känslorna.

    En musikolog kunde bryta ner skälen till att 'Semi-Charmed Life' vers-kör-vers-struktur och G-dur ackordprogression väcker ljusa och glänsande känslor. En musikhistoriker kan kanske prata om hur 'do do do do do do do' -bitarna i traditionen med doo-wop-musik. De kan hävda att doo-wop är en genre med så starka föreningar med längtan och romantik att det inte är konstigt att de två halvcharmade kinda-älskarna kände sig så tvungna att ta reda på det.

    Men det är förmodligen skitsnack också. 'Semi-Charmed Life' s doo-wop-faktor måste vara ganska liten eftersom den bara håller i en bråkdel av låten. I grund och botten är det en kommersiell alt-klassiker. Det kritiska samförståndet är att kommersiell alt var den döende farten av alt-rock (som var den döende prisen av grunge och grunge dödade punk, och punk visade tydligen att rock var för kommersiell, och runt och omkring vi går) Dessutom, i strömmande era vem i helvete behöver ett kritiskt samförstånd för att bestämma vad en låt är verkligen handla om?

    Här är ett tankeexperiment för att försöka nästa gång du stenas: föreställ dig ett parallellt universum där kommersiell alt 2017 fortfarande styr här. Kulturellt sett är allt annat detsamma utom 3 Doors Down, Goo Goo Dolls och Third Eye Blind slår sig ur stereo, bärbara datorer och telefoner över hela världen utan en aning ironi.

    I denna nya verklighet Tråden och Breaking Bad har båda båda varit enorma hits, meningslösheten i narkotikakriget blir allt tydligare och samtal om minimering av skador får fortfarande fart (beroende på var du bor). Betyder en minskad stigma om narkotikamissbruk att kommersiella stationer fortfarande redigerar meth-referenserna? Lyssnar barnen fortfarande på radio tillräckligt för att detta ska vara en faktor? Du kan självklart inte censurera och reglera internet på samma sätt som du kan med radio eller musik-TV.

    Vad sägs om tanken att känslan av missnöje var på väg tillbaka i slutet av nittiotalet? Idag verkar det som om fler människor är förlovade med politik. Skulle en sång längta efter lite vag sak för att få dig genom livet verkligen vara topplistor? Jag vet inte. Kanske låten kommer att få den över linjen.

    Glöm egentligen det parallella universumet. Vad händer om 'Semi-Charmed Life' får airplay i dagens verklighet, hur svarar en förälder när deras tioåring oskyldigt frågar: 'vad har han packat och han håller, hon ler, hon bor, hon är gyllene & apos; betyda?' Säger den föräldern, 'åh älskling, han sjunger om att vara i ett förhållande med en missbrukare. Missbrukare tenderar att aktivera varandra. För dessa människor blir droger ofta dagens huvudfokus, så & apos; holding & apos; droger får dem att känna sig 'gyllene'. Förstår du?'

    Vid vilken tidpunkt slutar narkotikamissbruk att vara en moralisk fråga som ska censureras och bli en hälsofråga som uppriktigt talas? Vad sägs om den ursprungliga förutsättningen för den här artikeln: 'låtar som du inte visste handlade om ogräs.' När jag andade in ogräset och lyssnade på Third Eye Blind interagerade THC med det endokannabanoida systemet i min hjärna. Detta förändrade hur jag skiljer mellan relevanta och irrelevanta stimuli. Så musiken översvämmade min hjärna på ett sätt som den annars inte skulle ha gjort. Och även om jag har hört 'Semi-Charmed Life' en miljon gånger, lät det lika viktigt som när jag var tio. THC påverkar också ditt korttidsminne och din förmåga att planera. För många människor ger detta dem mycket mer & apos; för tillfället, & apos; speciellt när de lyssnar på musik. För andra människor rör det sig med stressnivåer och humörreglering på ett riktigt negativt sätt.

    För mig är det när musiken slutar att saker kan bli konstiga. Sången slutade och, utan floden av stimulering, kunde min hjärna inte rangordna relevans med de vanliga hierarkierna som den har blivit konditionerad till. Och det är i det ögonblicket som den filosofiska slingan fångade mig.

    Det slutade med att jag tänkte, om ogräs ger människor en sådan alltförödande höjd, på ett sätt, betyder det inte att varje låt du lyssnar på när du röker handlar om ogräs? Vilket, verkligen, är förmodligen bara dumt stoner argument som får dig ingenstans.

    Allt jag vet att empiriska fakta är empiriska fakta. Men i en värld efter sanningen full av 'alternativa fakta', lönar det sig att undersöka saker från varje enskild vinkel du kan tänka dig innan du bestämmer dig för vad något handlar om. Med de flesta saker är det bästa du kan det bästa du kan komma på en väl undersökt subjektiv tolkning. Så den som insisterar på att de vet vad en låt eller ett album (eller något konstverk) är verkligen ungefär är en idiot.

    Följ Sam West på Twitter.

    Konstverk av Ashley Goodall.