Putin anklagar västerländska 'fiender' för att bygga en ny järnridå runt Ryssland

Bild via Reuters

President Vladimir Putin använde på torsdagen sitt årliga adress till nationen att anklaga västerländska 'fiender' för att försöka bygga en ny järnridå runt Ryssland – och insistera på att annekteringen av Krim var den rättmätiga återvinningen av en helig plats som liknar Jerusalems tempelberg.

När Putin talade i en kolossal sal i vit marmor i Kreml för en publik på över 1 000 personer - hävdade Putin att västerländska regeringar försökte försvaga Ryssland eftersom de fruktade dess makt. 'Inneslutningspolitiken uppfanns inte igår', sa han. 'Varje gång när någon bara tror att Ryssland har blivit starkt, självständigt, tillämpas sådana instrument omedelbart.'

I ett tal starkt fokuserat på pågående tumult i Ukraina höll Putin upp Ryssland som en försvarare av frihet och sanning inför internationella lögner. Han sa: 'Vi kommer att stå upp för världens mångfald. Vi kommer att leverera sanning till människor utomlands... Och vi kommer att göra detta även i de fall då regeringar i vissa länder försöker bygga något runt Ryssland bredvid en ny järnridå .'



På tal om östra Ukraina, där en Moskva-driven strid rasar mellan pro-ryska separatister och regeringen i Kiev, betonade Putin territoriets 'omistliga suveräna rätt att bestämma sin egen utvecklingsväg.'

Han hänvisade till avstängningen av Ukrainas förre president Viktor Janukovitj i februari som en 'väpnad kupp' som Ryssland var moraliskt skyldigt att motstå. 'Hur kan de efterföljande försöken att förtrycka människor i Ukrainas sydost, som motsätter sig denna förödelse, stödjas?'

Putin hyllade också den 'historiska återföreningen av Krim och Sevastopol med Ryssland'. Förbundet, sa han, var inte bara av geopolitisk betydelse – utan var av 'sakral betydelse', eftersom Krim är den antika plats där 'storprins Vladimir döptes innan han förde kristendomen till Ryssland.'

Putin liknade Krims andliga betydelse för Ryssland med Tempelbergets – eller al-Haram al-Sharif – i Jerusalem för judar och muslimer.

Men vänder man sig till den inhemska fronten, talet, enligt uppgift skriven av presidenten själv, anspelade också på tuffa tider som väntar för vanliga ryssar. Ja, en cocktail av Ukraina-inspirerad ekonomiska sanktioner och fallande oljepriser har förstört den ryska ekonomin – till belåtenhet för vissa 140 miljarder dollar i förluster, enligt den ryske finansministern Anton Siluanov.

Rubeln har förlorat cirka 40 procent av dess värde mot dollarn sedan januari. Kapitalflykten är utbredd och frodas. Ryska banker har isolerats från internationella marknader. Inflationen kryper upp mot 10 procent. Och hela landet är på randen av recession.

Med hänsyn till ekonomin, Putin föreslagen 'inspektionshelger' för vissa småföretag - för att undanta dem från 'planerade kontroller på statlig och lokal nivå.' Han också förespråkade 'en fullständig amnesti för att återföra kapital till Ryssland,' så att investerare som tar tillbaka kapital till Moskva 'inte kommer att bli besvärade... kommer inte att bli tillfrågade om källorna... det kommer inte att finnas några frågor från skatte- och brottsbekämpande organ.'

Putin betonade att Ryssland - 'en mogen och enad nation och en verkligt suverän och stark stat' - har styrkan att 'stå emot' dessa pågående 'prövningar'.

Han såg tillbaka till ögonblick i det förflutna då utländska 'fiender' hade försökt bryta upp den ryska staten - och misslyckats. På 90-talet, anklagade Putin, försökte västerländska regeringar att iscensätta ett 'jugoslaviskt scenario' i Ryssland: att påskynda landets 'upplösning i händerna på separatister'. Innan dess 'misslyckades Hitler också när han med sina hatiska idéer skulle förstöra Ryssland, kasta tillbaka oss bakom Ural. Alla borde komma ihåg hur det slutade.'

Han nämnde dock inte ett annat avgörande ögonblick i rysk historia med några mindre betryggande paralleller: den ekonomiska kollapsen i mitten av 1980-talet som satte scenen för perestrojka — och i slutändan förebådade Sovjetunionens snabba undergång.

Följ Katie Engelhart på Twitter: @katieengelhart