Möt den tidigare advokaten och tvättsergswconsultinggroup.comägaren bakom skvallerinsurgent MediaTakeout

FYI.

Den här historien är över 5 år gammal.

Halv MediaTakeOut har blivit ökänt för sin täckning av svarta kändisar, dick-pic läckor och saleful rubriker, men dess grundare är en tidigare Wall Street advokat som brukade hävda att rengöra Mariah Careys tvätt.
  • Foto av Bobby Viteri. Kläder med tillstånd av Steelos.com

    Sons of Essex är den typ av SoHo-restaurang där kraftfulla New York City-publicister är värd för kändispress-junkets, men jag besökte inte platsen för några månader sedan för att intervjua en popstjärna, skådespelerska eller idrottare. Jag var där för att prata med en man som gör sin förmögenhet att sprida skvaller om kändisar som Beyoncé och De riktiga hemmafruarna i Atlanta —Fred Mwangaguhunga, grundaren av MediaTakeout.

    För er som inte hör till MediaTakeout rapporterade 16 miljoner läsare per månad , här är smutsen: Det är en skvallerplats som är inriktad på svarta kändisar som har blivit ökända för sin fula (men charmiga) hemsidesdesign och saliga rubriker fyllda med utropstecken, ellipser och anspelningar på kändisar & apos; dick bilder. Rubriker som ' NUH UHHHHHHHHH !!!! Någon skola i New York är SÅ RATCHET. . . . Att de hyrde ERICA MENA från kärlek och hiphop. . . Som deras GRADUATIONSTALARE !!! ''



    Men Mwangaguhunga är inget som hans rubriker. När jag träffade honom hade han en elegant svart skjorta och trendiga glasögon, och hans liv låter mer som en Horatio Alger-framgångshistoria än för en skvaller. Efter att ha vuxit upp i Queens studerade han juridik vid Columbia University och arbetade sedan som advokat på Wall Street i några år. Han sparade sina inkomster och använde dem för att öppna en onlinebaserad tvättsergswconsultinggroup.com med sin fru. Verksamheten lyckades, han sålde den och sedan, i mitten av 2000-talet, använde han vinsten för att skapa MediaTakeout eftersom han såg en enorm affärsmöjlighet.

    'Det fanns ingen som skulle ge en riktig intervju vid den tiden. Förutom Wendy Williams fanns det ingen på radion som skulle ge riktiga intervjuer och bara verkligen skulle gå in, berättade Mwangaguhunga för mig. 'Denna brist på äkthet har precis lämnat det här stora hålet på marknaden. Jag ville [skapa en webbplats som lät] som om du och dina vänner sitter och pratar om Beyoncé. '

    Sedan webbplatsen har övergått från liten blogg till konkurrent till TMZ har Mwangaguhunga anklagats för att vara allt annat än äkta. En ökänd GQ profil visade honom umgås med kändis och MediaTakeout ämne LaLa Anthony. Förra månaden, den smutsiga anklagade Mwangaguhunga för att ha stjält deras innehåll. Webbplatsens ägare, Nik Richie, som publicerade Anthony Weiners kukbilder, hävdade att Mwangaguhunga stal läckta skärmdumpar som visade Jennifer Lopez dåvarande pojkvän Casper Smart flirta med Sofie Vissa , en transsexuell modell, på Instagram.

    'Vi kontaktade [MediaTakeout] och vi ber dem vänligt, & apos; du vet att det finns en uppförandekod - det finns en oskriven kod som du vet - om någon bryter en berättelse, ger du den personen kredit, & apos; '' Berättade Richie för mig. 'Du stjäl inte deras historia och försöker ta kredit för att du tror att det är vad det är.'

    Jag satte mig ner med Mwangaguhunga för att lära mig mer om drama med hans rivaler, webbplatsens koppling till svart historia och Kanye Wests kukbilder.

    gswconsultinggroup.com: Hur gav tvättbranschen dig idén till MediaTakeout?
    Fred Mwangaguhunga: Ursprungligen var det väldigt långsamt, men vi fick en massa bra PR och några kändiskunder och verksamheten tog verkligen fart. Kändisskunderna var nyckeln till att få pressen, och pressen var nyckeln till att få dem. Vi hade alla dessa kändiskunder, och vår publicist var cool med en massa andra publicister, och därför skulle hon ringa upp som Mariahs publicist och säga 'Hej, kan vi säga att vi gjorde Mariahs tvätt?' Och hon skulle vara som, 'OK, bra.' Hon skulle skicka oss en bit av Mariahs tvätt, och vi skulle göra det, och sedan skulle vi kunna säga att vi gjorde Mariahs kläder. Det hela var typ av en tillverkad process. Jag var precis som, 'Wow. Så här är det gjort, för förut var jag en helt nybörjare för allt.

    När jag sålde tvättsergswconsultinggroup.com hade jag annonserat på en massa olika bloggar, så jag kände branschen. Jag läste faktiskt dessa bloggar, och det fanns ett stort hål - allt detta afroamerikanska skvaller föll bara genom sprickorna. Det fanns paparazzifoton och ingen sålde dem till och med. Paparazzi skulle inte ta fotografierna, eller till och med om de gjorde det, skulle de inte ha någon att sälja den till. Jag kommer ihåg att jag gick upp till ett par paparazzi-personer tidigt och jag var som: 'Alla afroamerikanska kändisar du ser, jag kommer att köpa alla dina fotografier.' Och de sålde dem till mig för halva priset.

    Hur mycket betalade du?
    För ett foto var det som $ 25.

    Hur skapade du webbplatsens varumärkesrubriker?
    När du tittar på sättet att bygga en webbplats just nu, alla som gör det, lägger de upp allt i molnet. För sju år sedan, när vi började, fanns det inget riktigt moln som fanns där. Så om du faktiskt hade en webbplats och det får miljoner människor, måste du faktiskt ha tillräckligt med servrar där ute - du måste ha en databasarkitektur. Du var tvungen att spendera hundratusentals dollar för att få det rätt, och ibland till och med miljoner. Uppenbarligen hade vi inte pengarna, så vi gjorde allt billigt. Vi kunde ha den här webbplatsen och hade miljontals människor på den, vilket är otroligt. Men när vi gjorde det fanns det många buggar. Det hölls i grunden tillsammans med tuggummi. Folk skulle bara skriva in, 'Den här webbplatsen är så ghetto.' I början skadade det mig. Jag var som, 'Åh, man. Det här är min bebis, och de kallade det ghetto. ' Men då var jag som, 'Låt oss bara omfamna det en sekund. Låt oss bara vara en liten ghetto. ' Ja, de kommer att säga att vi är getto, och vi kommer bara att acceptera det - och [det här] var där galenskapen på webbplatsen kom.

    Vilken är den slutgiltiga Media Takeout Story?
    Förmodligen när vi läckte Kanye Wests kukbilder. Det var nog ganska stort. Anledningen till att läckande kukbilder är så bra är att, med alla andra berättelser, kommer människor att stjäla det från dig. Men ingen kommer att stjäla kukbilderna för att de inte kan. De kan inte sätta upp dem där.

    Du pratar mycket om kukbilder och äkthet, men samtidigt har du anklagats för att ha stulit foton från Nik Richie.
    Anklagelser som detta uppstår så ofta i tabloidvärlden. Om jag ville kan jag hävda samma sak om dem och hundratals andra webbplatser. Var uppmärksam på hur många gånger du ser en berättelse på MediaTakeout och hitta samma exakta berättelse någon annanstans några timmar senare eller nästa dag. Faktum är att personerna som läcker dessa föremål inte kommer att betjäna bara ett uttag, såvida de inte är under ett exklusivitetsavtal, och även då riskerar du att en 'vän' tar tag i det och skickar det också. I det här fallet skickades vi textmeddelanden utan någon företagslogotyp bifogad eller inskriven från en källa. Det finns inget sätt att vi kunde ha nått meddelandena utan vattenstämpel, såvida vi inte fick dem från samma källa som servade det till dem eller någon från deras interna team som hade tillgång till dem. Vi sprang faktiskt texten i anslutning till en av våra originalberättelser där vi visar ett foto av Casper som går in i en gay strippklubb. Vi hävdade aldrig att inlägget var exklusivt, eftersom det redan hade täckts av många andra butiker. Vi har helt enkelt lagt till fakta, som vi tidigare rapporterat, till spekulationen. Som advokat skulle jag förolämpa mig själv genom att delta i det som i det här fallet kallas 'stjäla'. Mindre webbplatser som letar efter exponering från sådana med en hög publik försöker vanligtvis att hänga fast på våra på något sätt de kan. Vissa skulle säga att det är ett desperat rop om uppmärksamhet, men för mig är det faktiskt en komplimang som innebär att de förstår vår makt och antingen fruktar den eller önskar den. Den dagen människor slutar att felaktigt anklaga oss eller försöka binda sig till vår press och synlighet är den dagen jag faktiskt kommer att ha ett verkligt problem att oroa mig för.

    Tidigare skvallertyoner som Perez Hilton tappade framträdande eftersom de blev för kända, blev vän med kändisar eller sålde ut. Oroar du dig inför liknande problem?
    I slutet av dagen, särskilt när du blir större, får du alla möjliga möjligheter - människor säger saker. Människor säger, som du vet, 'Om du bara kan lugna dig lite kommer det att vara annorlunda.' Och sedan får du kändisar som vill vara vänner med dig också, vilket är en annan sak. Jag vill inte verkligen eftersom jag känner till alla galna saker som de gör, och jag vill gärna kunna rapportera om dem, men jag kan inte om jag är vän med dem. Så du har allt detta andra tryck som försöker få dig in. Jag tror att Perez kanske föll in i det.

    Det är rättvist. Din webbplats har blivit en av de största skvallerna. Vilka är de konkurrensutsatta affärsfördelarna med att driva en webbplats som sällan talar om vita människor?
    Det finns väldigt få fördelar med att du är afroamerikan i den här världen, men den enda sak du har är en förståelse för svart kultur som ingen annan verkligen kunde ha. Du kan inte ta ett par högskolekurser och lyssna på några Wu-Tang-album och verkligen förstå den svarta kulturen. Du måste leva det. Det är som om jag plötsligt var som, Jag ska driva en gaywebbplats . Alla som är homosexuella som läser det, de kommer att börja se små hål och avvikelser. Så det här är fördelen du har, och du måste använda den. Det finns också något med underhållning som, eftersom du är afroamerikansk, kan du snälla komma in i det området.

    Historiskt sett har dock vita underhållare använt svart kultur.
    Det finns alltid det, men de släpper in dig i [underhållningsbranschen]. Jag pratade med en mycket äldre kille på ett teknikföretag som vi alla känner till, och jag var precis som, 'Du vet, jag tycker att det är bisarrt att du inte har några svarta människor i toppen.' Naturligtvis talar han med mig om programmerare och allt annat skit som du hör från andra företag. Och jag var precis som: 'De flesta som du har som verkligen tjänar mycket pengar, de är inte programmerare. Du får dina programmerare från Indien eller vad som helst. Sedan har du dina affärsgubbar, äldre killar. ' Min poäng till honom var mer att du driver en webbplats, och det kommer att finnas svarta människor på den - och du har inga [svarta människor] där borta.

    Det är ett dåligt affärsbeslut.
    Det är inte meningsfullt. Du kunde inte driva ett företag och säga 'OK. Jag driver ett nätverk och jag förväntar mig att ha 30 procent kvinnor och sedan inte ha några kvinnor där. Det fungerar inte, och du förlorar många människor. Jag antar att jag tyckte att det var vettigt [att skapa en skvallerplats med fokus på svarta kändisar], och vi lutade oss på den och vi springer inte bort från den. Och det är vår konkurrensfördel.

    Särskilt tack till Sons of Essex .

    Följ Mitchell Sunderland vidare Twitter .