Jag blev spårad av Ai Weiweis drönare och här är vad som hände

Foton av James Ewing, med tillstånd av Park Avenue Armory.

Säg att du behövde försvinna - vad skulle det ta för att gå verkligen utanför nätet , omöjligt att spåra? Kameror finns överallt , kreditkort spåras och enheter kan geolokaliseras. Tänk på ett annat scenario: att hitta dig själv som en dissident i ett snabbt föränderligt politiskt klimat. Hur skulle det kännas att ha varje rörelse övervakas av staten , vet du att din dagliga aktivitet kan användas för att tysta dig?

Övervakning och vår ökande acceptans av den , är hjärtat av en läskigt förutseende uppslukande installation av Jacques Herzog, Pierre de Meuron , och Ai Weiwei vid Park Avenue Armory den här sommaren. Hans & Gretel utfrågar det offentliga rummets föränderliga natur och vår samtycke till att bli bevakad, i en tid med datautvinning och regeringsspioneri utan garanti . Vi vet att företag tjänar på vår internetaktivitet och spelar in våra konversationer, men en hotande fråga kvarstår: Bryr vi oss?

Mockup av installationsdetalj av Hansel & Gretel på Park Avenue Armory. Foto av James Ewing.



Park Avenue Armory är en hotfull byggnad till att börja med. Det är en gigantisk röd tegelsten som upptar ett helt stadskvarter på New Yorks Upper East Side. Inne i en becksvart hall, lika stor som en fotbollsplan, surrar en trio övervakningsdrönare över huvudet och susar på besökarna när de upptäcker rörelse. Infraröda kameror riggade till taket registrerar aktivitet och projicerar korniga porträtt av kroppar, lemmar och fottrafikmönster på våningen nedanför. Känslan av att en konstinstallation tittar på dig kommer i andra hand efter den narcissistiska glädje som tvingar besökarna att posera och dansa för kameran, genom att inprägla mönster och silhuetter som övervakningsdrivna snöänglar.

'För att komma tillbaka till titeln, Hans & Gretel , människorna projicerar sina spår, så det tillför något skrämmande men också lekfullt, säger Herzog Skapare . Armory-installationen markerar 15 år av samarbete mellan Herzog och de Meuron , Pritzker-prisbelönta arkitekter och Ai, en världsberömd multidisciplinär konstnär.

'Det offentliga rummet, på grund av övervakning, är mycket farligare än vi trodde det var. Den metaforen, deras namn för den, Hans & Gretel , är typ perfekt, för tanken är att Hansel och Gretel bor intill en skog som de förmodligen spelat i varje dag. Och sedan får de reda på att det faktiskt finns ett hot i skogen', tillägger Rebecca Robertson, VD och exekutiv producent för Park Avenue Armory.

Installationsvy av Hansel & Gretel vid Park Avenue Armory. Foto av James Ewing.

Naturligtvis är Ai, allmänt känd som en dissident konstnär både i Peking och utomlands, inte främmande för regeringens granskning. 'Som konstnär i Kina har mitt liv väldigt olika förutsättningar', berättar konstnären Skapare . 'Jag har blivit hårt övervakad via internet eller min telefon som avlyssnas och riktiga människor följer mig vart jag än går. Så de blir en del av mitt liv. Du ser alltid dig själv eller en skiva någonstans eller spelas in på det sätt som du aldrig ens kan föreställa dig eller kan inte riktigt förstå varför det är nödvändigt. Men det här är dagens liv, och villigt eller inte, vi registreras.'

Ai är mer bekväm än de flesta med tanken på att bli bevakad. Han har hackat systemet på ett sätt, vilket gör jobbet för den kinesiska regeringen enkelt genom att noggrant dokumentera sitt eget liv på sociala medier. Under presskonferensen vid öppningen av Hans & Gretel i juni, han tog selfies och publicerade dem för sina följare på Instagram och Twitter .

Installationsvy av Hansel & Gretel vid Park Avenue Armory. Foto av James Ewing.

De flesta av oss som lever i den digitala tidsåldern lever dubbla liv och upprätthåller personligheter online och offline. Rutinövervakning väcker frågan, om vi alla blir iakttagna ändå, är det smartare att ta kontroll över berättelsen som finns ute i världen, innan den skapas åt dig? En av de mest dynamiska och underskattade aspekterna av Hans & Gretel är en interaktiv tidslinje illustrerar övervakningens historia. I en värld där läckor, hacks och avlyssningar redan är normen, kanske medvetenhet är det bästa vi kan hoppas på.

Hans & Gretel på Park Avenue Armory visas till och med den 6 augusti.

Relaterad:

Ai Weiwei och Shepard Fairey skapade skatedäck för att hedra Trumps 100 dagar

Ai Weiweis LEGO-porträtt visar 176 aktivister och politiska fångar

12 saker vi lärde oss av Ai Weiweis återkomst till Brooklyn