Är USA redan i ett nytt inbördeskrig?

Experter säger att en ny borgerlig konflikt inte kommer att se ut som det senaste amerikanska inbördeskriget, utan att landet är på gränsen till storskaligt politiskt våld.
  • Bild: Getty Images

    Amerikas COVID-19-nummer är inte under kontroll. På många ställen blir de värre. Stora delar av västkusten brinner, sociala medier driver på folkmord och politiskt våld i USA ökar . Människor marscherar på gatorna, i linje med två ideologiskt olika fraktioner. Många av dem (överväldigande från ena sidan) är beväpnade och våld och död har resulterat när dessa två sidor har kolliderat.

    Tecknen på en kommande konflikt finns överallt. Den politiska polarisationen är uppe , försäljningen av vapen och ammunition har ökat , mördare som Kyle Rittenhouse hyllas av sina politiska allierade och protester är utbredda i amerikanska städer. Polisen dödar obeväpnade människor på gatan, regeringen är polariserad och korrupt och våra institutioner misslyckas. Beväpnade miliser patrullerar amerikanska gator och grupper som Atomwaffen Division och Base planerar att starta en större konflikt. Massskott, ibland ideologiskt motiverat och andra gånger inte, förekommer ofta . Fattigdom och arbetslöshet är utbredd när massförvisningar tränger och kongressen stannar för att hjälpa dem i nöd.

    I Philadelphia i går kväll omringade demonstranter en polisstation efter att en officer sköt och dödade den 27-åriga Walter Wallace Jr. Wallace hade en historia av psykisk sjukdom och hade en kniv när officerare närmade sig och öppnade eld . Hans mor bad dem att inte skjuta. I efterdyningarna av skottet har demonstranter krossat fönster och spraymålat polisstationen. Polisen säger att 30 officerare har skadats och en som drabbats av en pickupbil har varit på sjukhus för ett benbrott .



    Allt detta händer under ett valår, och vi har en sekt av presidentens anhängare som har lovat att dyka upp på beväpnade vallokaler. Om du har en fruktansvärd och illavarslande känsla av allt detta, är du inte ensam.

    Några längst till höger talar om ett annat inbördeskrig . Vissa experter som har studerat sekteristiskt våld i USA och andra länder tror att vi redan är i ett.

    INLEDANDE OPRÖRNING

    Enligt flera experter som jag pratade med kommer en ny civil konflikt inte att se ut som det första amerikanska inbördeskriget. Det är inte troligt att tydliga sidor kommer att upprättas med massiva arméer av amerikaner som marscherar mot varandra när drönare slår uppifrån. En uppror är mer sannolikt - en period med långvarig och distribuerad konflikt där icke-statliga aktörer utövar våld för att uppnå ett politiskt mål. Flera sa att de tror att vi redan befinner oss i en tidig fas, en period före storskaligt politiskt våld som CIA definierar som en begynnande uppror.

    En konflikt i fasen före upproret är svår att upptäcka eftersom de flesta aktiviteter är underjordiska och upproret har ännu inte gjort sin närvaro genom användning av våld, CIA Guide to the Analysis of Insurgency säger i sin definition av den begynnande upproriska fasen . Dessutom kan åtgärder som genomförs i det fria lätt avfärdas som icke-våldsam politisk aktivitet. Under detta skede börjar en upprorisk rörelse att organisera sig: ledarskap växer fram och upprorerna skapar en klagomål och en gruppidentitet, börjar rekrytera och utbilda medlemmar och lagrar vapen och förnödenheter.

    Det finns gott om exempel från hela världen för hur detta kan se ut, och många inbördeskrig idag har inga soldater som marscherar på slagfältet. Det tidiga skedet av det syriska inbördeskriget utkämpades av paramilitära grupper i stadsdelar. I 30 år i Irland poliserade upproriska grupper gatorna, försvann människor från sina hem, mördade politiska fiender och bombade byggnader. Den 'colombianska konflikten' var ett asymmetriskt krig som varade i nästan 60 år och involverade olika gerillagrupper (mest känt FARC) som kämpade mot varandra och regeringen. Under årens bly i Italien samarbetade högerterrorister med polisen och mördade vänsterns politiska ledare.

    Dessa och andra konflikter är överväldigande hur inbördeskrig ser ut nu. Beväpnade grupper med olika mål som tävlar om territorium och kulturellt och politiskt inflytande, ofta våldsamt. Enligt flera experter, om Amerika går i krig med sig själv, kommer det inte att se ut som det gjorde 1860. Det ser mer ut som Belfast 1972 eller Aleppo 2011. Men även dessa analogier saknar brist.

    Det är svårt att hitta direkta historiska analoger för vad som händer i USA just nu. Denna typ av politiskt våld och civila strider är inte nytt, men det finns många faktorer som gör Amerika unikt. USA är ett stort land utspritt över miljoner kvadratkilometer, sociala medier driver upp konflikten och vår befolkning är starkt beväpnad.

    Människor, det är rättvist att säga, är rädda.

    Den starkaste indikatorn för att skit håller på att bli extremt dåligt är inte hat. Det finns alltid hat. Det är rädsla, David Kilcullen, medlem av stiftelsen för försvar av demokratier (FDD) ideell stiftelse, berättade för mig under ett Zoom-samtal. Kilcullen är en motupprorstrateg som sitter i FDD: s råd för sitt centrum för militär och politisk makt. Han var också chefsstrateg på kontoret för samordnaren för terrorismbekämpning vid det amerikanska utrikesdepartementet från 2005 till 2006.

    Eftersom han studerade uppror vet Kilcullen hur de tidiga stadierna av en civil konflikt ser ut, och han är inte upphetsad över Amerikas framtid.

    De värsta grymheterna kommer från rädsla, inte hat. Eftersom folk tycker att de är bra, sa han. Och de kan rättfärdiga otroligt grymt våld för sig själva på grundval av att det är defensivt ... du behöver tro att någon annan grupp inkräktar på ditt territorium. Och då måste du ha tappat förtroendet för statens förmåga att fungera som ett opartiskt och neutralt skydd. Vi tappar redan det förtroendet på grund av COVID.

    Kilcullen är inte den enda personen som tycker att Amerika är nära något otroligt farligt.

    Vi befinner oss i ett tillstånd av inbördeskrig, när det är mer än ett geografiskt läge i USA blir det vanligt för flera icke-statliga väpnade grupper att slåss mot varandra med dödlig kraft. När det är en händelse som är vanligt på mer än en plats i landet, det är ett inbördeskrig, berättade Robert Evans via telefon. Evans är en konfliktjournalist som rapporterats från Ukraina, Syrien och Irak . Hans arbete har dykt upp i Bellingcat där han rapporterar om moderna amerikanska extremistiska rörelser . Han är också en podcaster och sin podcast för 2019 Det kunde hända Här beskrivs möjligheten till ett nytt amerikanskt inbördeskrig .

    För de flesta känns tanken på ett andra amerikanskt inbördeskrig mer som science fiction än en möjlig framtid, sa Evans på It Could Happen Here. Det känns dumt när jag står i kö vid DMV eller hoppar på en buss eller tåg. Systemen som styr våra liv här är så till synes komplicerade, så stabila och så avgjorda att någon form av massa upprörd känns omöjlig. Fantastiskt jämnt. Men jag har gått genom de städer där bussarna fortfarande går, bara utan fönster eftersom sprängningen från murbruk har blåst ut dem alla. Jag har sett människor stå i kö och fylla i formulär i regeringsbyggnader medan haubitsar skakar grunden och maskingevär pratar en halv mil bort. Jag har sett system kollapsa. Allt jag har sett och allt jag har läst de senaste två åren har övertygat mig om att USA är närmare den typen av terror än någon är villig att erkänna.

    KOLLAPP FÖRDELAS INTE ENDAST

    Adam Isacson, chef för Defense Oversight Program på WOLA - en grupp som förespråkar mänskliga rättigheter i Latinamerika, säger att ett inbördeskrig i USA kan se mycket ut som det colombianska inbördeskriget, där våld sker men det är inte jämnt distribueras över hela landet. Liksom många aktuella utländska konflikter kommer ett inbördeskrig, även ett i sitt eget land, för de flesta amerikaner bara att vara något de ser på TV.

    Redan nu kan mycket av det som händer i USA tappas bort eller undvikas om du inte går till protester och undviker stora delar av internet. Livet marscherar vidare.

    I början av 2000-talet arbetade Isaacson i Bogotá med säkerhetsexperter och människorättsaktivister som redogjorde för de fasor som utvecklades på Colombias landsbygd. Mellan mötena tog han en måltid på ett kafé.

    Jag äter min smörgås, jag har ett nytt möte som kommer, jag kommer att höra mer hemska saker, och jag tittar upp och jag ser bara början på denna tvålopera som är väldigt populär i Colombia då , med den här lyckliga medelklassfamiljen, äter tillsammans och dansar och kramar, och du vet, då kunde de gå och göra sina tvålopera saker, sa Isaacson till mig via telefon. Du inser att även under denna hemska period för Colombia, för större delen av landet, var denna konflikt bara något du såg på tv. Det påverkar inte riktigt deras vardag.

    Kollaps, sa han, fördelas inte jämnt ... Jag skulle säga att det finns en verklig fara för att [Amerika] kommer att se ett ihållande politiskt våld.

    Men Isaacson noterade att det finns viktiga skillnader mellan Colombia och USA. I Colombia hände konflikten mestadels i landet och de olika sidorna tog och höll territorium. I Amerika blir det mer urbant. Det kommer inte att handla om att kontrollera territorium, sa han. Mycket av det kommer att vara, som terrorism, ett försök att visa en maktuppvisning och göra ett uttalande. Det kommer att vara mer performativt än vad du skulle se i Colombia där gerillorna verkligen tänkte ta över landet.

    Kilcullen tycker att Amerika har varit i det han kallar pre-revolutionära förhållanden ett tag. COVID-krisen orsakade att många människor blev mer militanta än tidigare, sade han. Han pekade på George Floyd-protesterna, de mer än 100 dagarna av ihållande direktåtgärd i Portland, Kenosha-skjutningen, det verkande avrättandet av Michael Reinoehl och skjutningen av Garett Foster i Austin, Texas som bara några av stresspunkterna. Vi börjar komma till den punkt där det är lite av en kritisk massbyggnad.

    PYRAMIDEN AV POLITISK OROS

    Kilcullen beskrev politisk oro med hjälp av en pyramid. Längst ner i pyramiden finns massorna, den största delen av människor. Ovanför är rörelser - enligt Kilcullen, vanligtvis cirka 20 procent av befolkningen - stora och löst inriktade politiska grupper som är överväldigande icke-våldsamma. Tänk i stort sett Black Lives Matter-rörelsen eller Trump-anhängare. Ett steg upp från rörelser är militanta. Detta är en liten delmängd, vanligtvis 3 procent, av en rörelse som är villig att utöva våld.

    Militant betyder bara villig att engagera sig i våld. De är inte nödvändigtvis organiserade, de bär inte nödvändigtvis gevär, men de har pepparspray eller basebollträn och de är villiga att slåss mot varandra, sa Kilcullen. Det här är inte nytt. Vi har sett Proud Boys och Antifa slåss mot varandra kontinuerligt sedan före 2016 års val i Portland.

    Enligt Kilcullen är steget ovanför militanter milis. Militser är en delmängd av militanter som faktiskt är beväpnade och organiserade, sade han. Men de är fortfarande mest defensiva. Du får mindre och mindre grupper när du går upp i pyramiden. Han har sett en växande rörelse som heter Riktnummer Militias, grupper som organiserar för att försvara specifika riktnummer. De har till och med en webbplats där de organiserar i det fria. Att organisera sig för samhällsförsvar i Amerika är inte olagligt.

    Kilcullen pekade också på NFAC (Not Fucking Around Coalltion) som ett exempel på milis. NFAC ställde nyligen in 300 beväpnade och uniformerade svarta medlemmar i Stonemountain, Georgia . En månad senare, NFAC marscherade i Louisville, Kentucky och var mindre än 3 procent —En högre milis. Båda sidor var tungt beväpnade och tre NFAC-medlemmar skadades när en annan medlem av misstag släppte ut sitt vapen .

    Högst upp i pyramiden finns de verkliga upprorerna. En milis är i allmänhet defensiv, sade Kilcullen. Då får du människor som är villiga att resa långt för att slåss mot någon annan eller de är villiga att gå in i någon annans grannskap och utföra en grymhet.

    Medlemmar av Atomwaffen Division har dödat flera personer. I februari arresterade FBI flera medlemmar av gruppen som en del av en nationell attack och avslöjade bevis för att de planerade massskott och bombningar. De som undkommit den tidiga omgången av federala åtal har reformerats under ett nytt namn.

    Det finns också Boogaloo Bois, en lös kadre med extremt online shitposters beväpnad med automatgevär och Haiwaiiska skjortor. I september arresterade DOJ två självutnämnda medlemmar av Boogaloo-rörelsen efter att FBI satt upp dem för att donera pengar till Hamas. En Hamas-talesman förnekade senare att det fanns en länk mellan organisationerna.

    I Michigan arresterade FBI 14 personer, inklusive medlemmar i en grupp som heter Wolverine Watchmen, för påstådda planer på att kidnappa guvernör Gretchen Whitmer. De åklagare släppte videor av gruppen det sägs visa de påstådda konspiratörerna som genomför träning av eld i förberedelse inför kidnappningsförsöket. Om det hela börjar hända, berättar jag för dig vad killen, jag tar ut så många av dessa jävla mamma jag kan, misstänker Brandon Caserta sa i en av videorna . Varenda en. Varenda en.

    Det finns också basen, en grupp nynazistiska accelerationister som ser Amerikas polisstyrkor som spridda tack vare protesterna. Enligt basen är det en perfekt tid för en terroristattack som kan sprida våld. Basen byggde sin uppror från och med 2018 och hade valt antifascist-, journalist- och regeringsmål men blev bruten av FBI i januari 2020.

    I Kilcollens pyramid sitter dessa grupper på toppen och är det verkliga hotet. Kilcullen var särskilt orolig för accelerationsdrivare.

    Baserna är laddade och alla komponenter finns där. Det krävs egentligen bara en gnista för att utlösa en betydande mängd våld och när du har det våldet blir det självbärande, sa Kilcullen. Om du och jag ser det, gör det också accelerationisterna. Och hela deras agenda är att sätta den gnistan. Jag oroar mig för att människor som inte har visat sig ännu, som inte gör gatumaterial, de underjordiska cellerna, planerar en fullständig bombning, inte ett fyrverkeri.

    EN ARMAD POPULÄS

    Evans bor i Portland och har täckt protesterna och våldet sedan det började för mer än 100 dagar sedan. Jag tror att det förbereder alla för den stora, sa han. Vid något tillfälle, om detta fortsätter, kommer du att få tre stora grupper av beväpnade personer att dyka upp och börja skjuta på varandra med levande omgivningar och du kommer att ha flera offer. Dessa tre grupper är i stort sett vänster, höger och brottsbekämpning.

    Han sa att han är orolig för ett scenario där det finns omfattande våld och död vid en protest. Detta kan leda till att de inblandade grupperna tappar offentligt stöd. Eller kanske inte. Det värsta fallet är att du utvecklar ett nätverk av repressalier. Det är som The Troubles, det är som jävla Syrien.

    Syrien var inte bara Assad och hans armé mot folket, sa Evans. Det var Assad och hans paramilitärer. Jag är mycket mer orolig för att USA hamnar som Syrien än att USA hamnar som Irland.

    Kilcullen sa att en sak som gör den amerikanska situationen unikt farlig är mängden vapen den har. Något som inte är vanligt under andra omständigheter. Du har 100 miljoner plus vapen i privata händer ... och ungefär fem miljoner ökningar i vapeninköp under de senaste sex månaderna och en rikstäckande ammunitionsbrist, sa han.

    Försäljningen av vapen, ammunition och kroppsrustning är långt uppe i USA 2020. Vi har haft spikar i skjutvapenförsäljningen tidigare, de händer vanligtvis efter en massskytte när människor panikhandlar vapen som de snart tror kan vara olagliga . Det här är annorlunda och det är större. I januari efter Obamas omval 2012 såldes uppskattningsvis 2 miljoner vapen i Amerika. Spetsen föll snabbt tillbaka.

    I mars 2020 Amerikaner köpte uppskattningsvis 1,9 miljoner vapen . I april behandlade FBI 2,9 miljoner bakgrundskontroller av vapen . I juni, den genomförde 3,9 miljoner bakgrundskontroller . Vapenförsäljningen är så hög att vapentillverkarna bokstavligen inte kan göra ammunition tillräckligt snabbt för att hålla jämna steg med efterfrågan . Body armor försäljning är upp till 600 procent för vissa tillverkare .

    Rädslans politik

    Trump hjälper inte. När han ombeds att fördöma vita supremacister och avvisa konspirationsteorier, tvivlar och antingen dansar kring ämnet eller ger vad som låter som tyst godkännande.

    Högerparamilitära grupper som kolliderar med vänstern medan politiker äger dem liknar den spänningsstrategi som används av Italiens konservativa kristdemokratiparti (DC) under Leads Years från 1960-talet till 1980-talet. Strategin skulle innebära att vi försöker skrämma större delen av befolkningen genom att säga, 'Vi är i ett polariserat samhälle där extrem vänster är väldigt mycket kraftfull och kan lyckas, och om de gör det kommer samhället att förändras i grunden och vi måste vara rädda av detta berättade Matt Clement, en lektor i kriminologi vid University of Winchester i Storbritannien över telefon.

    Clement och medförfattare Vincenzo Scalia publicerade The Strategy of Tension: Understanding State Labelling Processes and Double-Binds i utgåvan av den akademiska tidskriften i mars 2020 Kritisk kriminologi . Den beskriver Italiens år av bly och hur den italienska staten utnyttjade rädsla och paranoia för att bibehålla makten. Du hade kuppförsök som kom så långt, och sedan läcktes de ut så att alla visste om dem i pressen, förklarade Clement. Tanken var att folk skulle oroa sig för, ”om vänster går för långt, är tydligt högerna redo att svara.”

    I ett klimat av polarisering och paranoia blev sanningen svår att analysera. De flesta skulle tänka, 'Jag bryr mig inte vems fel det är, jag vill bara inte att det ska hända.' Så spänningen är rädslan som skjuts upp på båda sidor, och förhoppningsvis räcker det för att få människor att inte rösta på kommunisterna och vi kan hålla DC vid makten.

    Under dessa år i Italien var politisk cynism bland befolkningen obligatorisk. Italiens politiska maskineri såg trasigt ut, sa Clement. Det fanns en förtroendekris för det regerande partiet och vänstern. Brådskan till våld berodde just på att de båda partiernas konventionella politiska alternativ var dåliga. Som ett resultat var människor ute på gatorna och människor använde våld på båda sidor.

    Clement ser parallellerna mellan Italien då och Amerika nu och, som Kilcullen och Evans, tror han att mycket beror på det kommande valet. Om Trump förlorade och försökte inte lämna kontoret, så rensa det som skulle leda till upprördhet och protester, sade han. Å andra sidan om Trump förlorar, särskilt om han förlorar snävt, kan du föreställa dig att många av hans anhängare skulle vara mycket angelägna om idén att aktivt demonstrera sin tro ... den är redo för ytterligare brister oavsett hur valet går.

    Enligt Kilcullen är pandemin och sociala medier som direkta orsaker till det nuvarande klimatet av osäkerhet och hotande våld. Historiska jämförelser mellan Irland på 1900-talet och Amerika på 1960- och 70-talet är ofullkomliga, även om människor har tagit upp båda båda mycket nyligen. Från 1971 till 1972, det var 2500 bombningar i USA . Explosionerna var allestädes närvarande och, i städer som NYC, en del av stadslivets bakgrund.

    Men 2020 är annorlunda. Skillnaden är sociala medier, sa Kicullen. Hur många amerikaner visste att det var så många bombningar då? Jag skulle nog inte säga många. Vad vi har nu är att varje gång det inträffar en händelse förstärks den och blir viral och spelarna blir martyrer ... när du förstärker effekterna av sociala medier tar det färre incidenter än vad det gjorde på 1970-talet.

    Jag vet inte hur du drar tillbaka från randen här, sa han. I slutet av dagen är det minsta du har just nu de låga tiotals miljoner människor som aktivt har förberett sig för att mörda sina landsmän och i många såg fram emot det. Hur förändrar en Joe Biden valseger det?

    Kilcullen ville betona att han kunde ha mycket fel om allt. Både han och Evans har spenderat sina liv på att studera konflikter och det har ett sätt att påverka deras synvinkel.

    Jag har spenderat 30 år på att bli ganska bra på att upptäcka [civila konflikter] när de börjar, sa Kilcullen. En kollega har skämtat över att jag har förutsagt åtta av de två senaste inbördeskrigen. Jag skulle ta vad jag säger med ett saltkorn.