I stället för att hjälpa hemlösa människor städer de ut ur staden

Pengar 'Om du tittar på den logiska förlängningen av vad som händer, oavsett om det är en flyttlov eller enkelriktad bussbiljett, är det' låt oss radera människor, låt oss göra dem osynliga. ''
  • Foto av en vinthundbuss 2004 av Spencer Platt / Getty Images för Fortune Magazine

    Fyrtio dollar i fickan. Det var allt som Isaac Langford hade när han gick av Greyhound-bussen till San Francisco 2010.

    Han hade bott i sin egen lägenhet i Des Moines, Iowa, när han hade vad han kallar en uppvaknande. Han ville inte bara leva hela sitt liv där ute, han ville resa. Och av någon anledning kommer han inte ens ihåg det nu, då han flyttade till San Francisco hade lagt sig i sitt sinne. Ju mer jag tänkte på det, desto mer upphetsad blev jag, sa Langford. När allt kommer omkring är Kalifornien dit du ska gå när du försöker skapa ett bättre liv - även om det innebär att du inte har ett ställe att bo.

    Pengar

    Bilder av den mest egregious 'anti-hemlösa' arkitekturen

    Rick Paul 06.25.19

    Mitt sinne var som att jag ska till en stad som är öppen och accepterar, sa Langford, nu 34 år. Jag visste att jag skulle bli hemlös, så jag var tvungen att hitta ett bibliotek, för jag visste att hemlösa gick till biblioteket. Någon där hjälpte honom med SF: er Allmänt stödprogram och han ställdes upp i ett skydd, men när tiden i en skyddssäng var slut måste han lämna. På grund av de långa väntelistorna kunde Langford inte komma åt något av stadens långsiktiga skydd, så han var antingen tvungen att kämpa dagligen för en säng i ett av drop-in centren eller sova på gatan. Han började volontärarbete vid koalitionen om hemlöshet och gick med i stadens Kommittén för övervakning av skydd . Då och då skulle han lämna staden - tillbaka till Des Moines för när hans mormor hade bröstcancer och sedan bencancer, tillbaka igen när hans mamma mördades - men han återvände alltid till San Francisco. Sex år senare, med fortfarande ingen plats att ringa sitt eget, började regnet äntligen komma till honom.



    Andra städer har bussskydd och paviljonger i parker, men här finns det verkligen inget skydd utanför, sa han. Det fortsatte att regna, och jag kunde inte komma in i ett skydd, så de sa att jag skulle anmäla mig till Homeward Bound för att åka hem.

    Homeward Bound är ett stadsprogram som i huvudsak är en enkelbussbiljett ut ur staden för hemlösa som kan bevisa att de har ett stödsystem någon annanstans som kan få dem tillbaka på fötterna. Sådana initiativ har blivit allt populärare i städer som San Francisco som kämpar med växande hemlösa befolkningar. Det är svårt att förse människor med bostäder, men det är enkelt att skicka dem bort. Och även om de kan vara till hjälp i vissa situationer, är kritikerna rädda för att de har en effekt av att de helt enkelt försöker flytta kämpande människor runt om i landet, snarare än att faktiskt ge dem hjälp, och varnar för att dessa program inte tar itu med roten till hemlöshetskrisen. .

    Ibland kan städer vara så ivriga att skicka sina hemlösa bort att de inte kontrollerar om dessa omplaceringsinsatser verkligen hjälper. Ett av kraven i Homeward Bound är att se till att någon tar emot dig i andra änden. Langford hade inte riktigt bostäder som väntade på honom, så han hade bara en vänlig lögn. Det var tillräckligt bra för programmet - han hade sin bussbiljett tillbaka till Des Moines, där han har varit sedan dess.

    Det kändes som att vi inte vill ha dig här för att du inte är härifrån, så här är en biljett, vi har inga resurser, sa han. Men San Francisco har mer pengar än Iowa, så jag förstår inte. Jag kände att San Francisco inte alls försökte hjälpa mig.

    1987 blev New York City enligt uppgift den första stora staden som gjorde denna förmåga att få en enkelbuss eller flygbiljett officiell politik - den ommärktes av borgmästaren Michael Bloomberg som Projektanslutning igen —Och andra följde snart. San Diego heter Familjeåterförening, i befintligt skick Denver . I november förra året, King County - som inkluderar Seattle, hem till den tredje största hemlösa befolkningen i USA från slutet av 2018 - godkände 100 000 $ för att finansiera ett liknande program.

    Det uttalade målet med omplaceringsprogrammen är ungefär detsamma: Att hjälpa människor att hitta en permanent plats att bo genom att ansluta dem till personliga supportnätverk. Även om dessa program kan ge äkta hjälp - om någon har en släkting eller en vän att leva med, går teorin, de kan spara pengar medan de bor inomhus och så småningom har råd med sin egen plats - det finns en växande skepsis att de utför mycket av någonting . Snarare har de helt enkelt blivit sätt för städer att framstå som dygdiga samtidigt som de gör sin hemlösa befolkning till någon annans problem.

    Om du tittar på den logiska förlängningen av vad som händer, oavsett om det är en flyttlov eller enkelriktad bussbiljett, är det 'låt oss radera människor, låt oss göra dem osynliga', säger Leilani Farha, FN: s specialrapportör om adekvat bostad . Det finns ett slags utrotningskvalitet.

    När Langford återvände till Des Moines för tre år sedan bodde han i en bil men har sedan dess hittat en släpvagn. Han sa att det var möjligt att vara tillbaka, men han skulle hellre vara i Kalifornien. Jag hade mål där ute, sa han. Men jag kunde inte göra vad jag ville göra eftersom de inte försökte hjälpa mig. De var precis som, 'här är en bussbiljett.'

    Historien är sant för många av våra kunder, säger Abigail Stewart-Kahn, chef för strategi och externa frågor för San Francisco Department of Homelessness and Supporting Housing. De är hemlösa en stund, men det finns inget tillgängligt för dem annat än skydd, och de har någon annanstans att gå. Stewart-Kahn ledsen att programmet Homeward Bound betjänar ungefär 800 kunder per år, och kontoret har ofta fått brev och meddelanden från de som har fått hjälp av programmet. Vi behöver alla lösningar, för alla som upplever hemlöshet har en potentiell annan väg ut ur detta, sade Stewart-Kahn. Vi behöver mer stödjande bostäder, snabbare ombyggnad, fler skydd, mer förebyggande och omdirigering och fler omplaceringsprogram. Vi behöver människor som är stabilt inhysade och därför måste vi sluta sätta värderingsbedömningar på vad som är den goda utgången till hemlöshet. Vi behöver dem alla.

    Medan Langfords berättelse kvalificerar sig som en framgång enligt standarderna för omplaceringsprogram, eftersom han inte längre är hemlös, är inte alla lika lyckliga. Enligt New York Times , när tjänstemän i Portland spårade upp folk som hade använt sitt 'A Ticket Home' -program under de tre föregående åren, hade nästan hälften tappat bostaden de skulle få efter att ha lämnat Oregon-staden.

    Ändå framförs ofta varje bussbiljett som en framgång - ytterligare en hemlös person som bussas bort är ett tält mindre på trottoaren och en mindre person som använder tjänster. År 2017, de väktare publicerade resultaten av en massiv 18 månader lång utredning om Amerikas hemlösa omplaceringsprogram, totalt 34 240 omplaceringar totalt. Enligt den rapporten hävdade nästan hälften av de 7 000 hemlösa San Francisco att ha hjälpt till att lyfta ut hemlösheten under perioden 2013-16 helt enkelt enkelbiljetter ut ur staden. Samma undersökning visade att endast tre omplacerade personer kontaktades efter att de hade lämnat staden.

    De gjorde ingen uppföljningsundersökning för att se om personen kom dit, om de kunde komma in i bostäder där, om de var inrymda i tre månader, sex månader, säger Kelley Cutler, en mänsklig rättighetsorganisatör för San Francisco-baserad koalition om hemlöshet. Det fanns inga data, men det är som, 'Åh, vi fixade den här skiten, fantastisk!'

    Stewart-Kahn sa att stadens standardprotokoll är att tala med någon på önskad destination flera gånger före resan, sedan dagen efter resan, sedan en vecka senare, 30 dagar senare, och hennes avdelning planerar att genomföra en återuppringning vid sexmånadersmarkeringen också. Vi gör allt vi kan för att se till att de kommer och stabiliseras, sa hon. Men de har inga skyldigheter att ringa oss tillbaka.

    Dessa program svarar inte på vad hemlösa säger att de behöver. I en undersökning från 2019 av 835 hemlösa i King County, bara 9 procent sa att familjeåterförening skulle hjälpa dem att få permanent bostad. De två bästa svaren var överlägset hyresstöd / billigare bostäder och jobb / ökade inkomster.

    Det verkligt smygande är berättelsen som utvecklas åtminstone delvis på grund av dessa program: De kan driva uppfattningen att hemlösa är utomstående som har invaderat en stad snarare än en följd av ekonomiska omständigheter och beslut som fattas av beslutsfattare. År 2018, Sally Bagshaw, ledamot av Seattle stadsråd att SeaTac och Tukwila i närheten bussade hemlösa människor till centrala Seattle och släppte dem bort där. Jag uppskattar det faktum att de har sina socialtjänstskor på när de gör det, men ändå är det en börda för oss, staden Seattle och skattebetalarna, som verkligen inte är rättvis fördelade, sa Bagshaw. (Tjänstemän från SeaTac och Tukwila förnekade påståendet.) Denna samtal tas upp ständigt när en stad diskuterar nya tjänster för hemlösa. Problemet är att de flesta av våra hemlösa inte är härifrån, skrev polischefen i Middletown, Ohio, på Facebook i september. Vi har ett stort problem med andra städer (de vet vem de är), att dumpa hemlösa här för att de inte vill ha dem i sin stad.

    Men tillgängliga bevis visar att de flesta utan bostäder inte reser långa avstånd. Över två tredjedelar av hemlösa som undersöktes av L.A. Homeless Sergswconsultinggroup.coms Authority år 2019 sa att de hade varit i länet i mer än ett decennium innan de blev hemlösa, jämfört med endast 18,8 procent som sa att de senast var uthyrda. I San Francisco, 43 procent av hemlösa säger de hade bott i staden i över tio år, medan 70 procent sa att de bodde inomhus i staden innan de blev hemlösa. (En del av de återstående 30 procenten kan ha bott i närliggande Bay Area-städer.) I en undersökning från 2018 83,1 procent av hemlösa människor i King County sa att de hade bott inomhus där innan de tvingades utomhus.

    Att inte hjälpa en falsk uppfattning om denna verklighet är politiker som Robert Rickman, borgmästare i East Bay-området Tracy, Kalifornien, som förra veckan föreslog busar stadens hemlösa befolkning 28 km till Stockton. Jag vet att de just byggde ett trevligt stort skydd i Stockton, sa Rickman vid ett kommunfullmäktiges möte. Stockton borgmästare Michael Tubbs kallade dessa kommentarer patetiska.

    Att hålla omflyttning som en lösning på hemlöshet leder snabbt till toxicitet. Men dessa program kan hjälpa dem som behöver anslutas till tidigare samhällen, familjemedlemmar eller vänner. Ingen föreslår att man skär ner dessa program, men förespråkare säger att bostäder och tjänster bör tillhandahållas tillsammans med möjligheten att lämna staden. Bussbiljetter kan hjälpa några få utvalda, men de är ett plåster på ett gapande sår.

    Hemlöshet har varit ett problem som började på 1980-talet när budgeten för HUD skars ner. Det har inte återhämtat sig sedan, säger Giselle Routhier, policydirektör för förespråkarorganisationen Coalition for the Homeless. Det som behövs är en faktisk investering i verkliga federala utgifter.

    Registrera dig för vårt nyhetsbrev för att få ut det bästa av gswconsultinggroup.com till din inkorg varje dag.

    Följ Rick Paulas vidare Twitter .