Hur kastfördomar ledde till gruppvåldtäkten och döden av en ung flicka i Indien

Fyra män i överkasten ska ha våldtagit en dalit-tonåring i en by i delstaten Uttar Pradesh i norra Indien. Offret dog på ett sjukhus i New Delhi den 29 september 2020, vilket utlöste en våg av protester över hela landet. Foto med tillstånd Sajjad Hussain/AFP.

HATHRAS, Indien – I Hathras-distriktet, som ligger i den nordindiska delstaten Uttar Pradesh (UP), råder en kuslig tystnad i en Thakur-familjs hushåll. Förra månaden greps fyra familjemedlemmar inom en vecka för att ha våldtagit en 19-årig Dalit-kvinna från deras by. Mer upprördhet följde efter att offret dukade av för skadorna två veckor efter misshandeln, och delstatspolisen kremerade henne utan tillstånd från familjen.

Thakurs har en dominerande ställning i det hinduiska kastsystemet. Daliter är längst ner i kasthierarkin.

När nationella och globala medier trängs i Dalit-tonåringens hus i Hathras, sitter Thakurserna på sin innergård, bredvid Dalit-familjens hus, i trotsig tystnad. De har varit grannar i flera decennier. Men århundraden av social konditionering och påtvingande av det hinduiska kastsystemet betyder att de inte är jämställda – i firande, dagliga liv eller ens i sorg.



I det här fallet förnekar Thakurserna de brott som deras söner har anklagats för. 'De [daliter] är inte välmående som oss, och de vill ha statlig kompensation,' sa en medlem av Thakur-familjen till AORT News på villkoret att de är anonyma. 'Kanske familjen själv dödade sin dotter för att få förmåner.'

Familjen lägger också detta påstående med en övertygelse om att de har levt med nästan hela sitt liv: att de inte delar samma kastprivilegium.

'Och varför skulle de vara lika med oss?' en kvinna från familjen till en av de anklagade männen, berättade för AORT News i sitt hem i Hathras. 'Det har varit en tradition att de är lägre än oss. Det betyder att det förblir så här.'

Under mindre än en månad öppnade Dalit-tonåringens död, och de efterföljande protesterna, Indiens blodiga och pågående kapitel av kastvåld, särskilt mot kvinnor i lägre kast.

I den lilla byn Hathras med omkring 600 familjer är Thakurs en dominerande befolkning. Dalits, kända under deras efternamn Valmikis, är bara omkring 15 personer.

Polispersonal interagerar med släktingar till Dalit-tonåringsoffret i Hathras-distriktet, delstaten Uttar Pradesh, den 3 oktober 2020. Foto med tillstånd av Pawan Sharma/AFP

Än i dag praktiseras oberörbarhet, en produkt av det hinduiska kastsystemets segregation, öppet, mestadels nötande, av överkastfolket.

'Om en av våra familjemedlemmar ska gifta sig kan de inte komma in i byn från samma väg som Thakurserna använder,' sa fastern till Dalit-kvinnan, som inte ville bli namngiven, till AORT News. 'Familjerna i den övre kasten tror att vi kommer att göra den vägen oren.'

Nämn kastklyftorna och fler berättelser kommer ut. Om valmikis går till en butik och ger pengar för att köpa något, stänker butiksägarna i överkasten vatten på kontanterna innan de accepterar dem. Om Thakurserna har ett bröllop får Valmikis komma så att de kan städa efter att firandet är klart. Fråga om Valmikis kan bryta bröd med Thakurs, och Thakurs kommer att möta den frågan med ett vantroende, 'Hur burk de?'

Medlemmar av familjen Thakur sa att valmikis ibland skulle lämna grisar på sina gårdar i trots. Grisarna skulle förstöra sina skördar. På frågan om hur de vet om det var Valmikis, sa en familjemedlem till AORT News: 'Endast Valmikis håller grisar. Grisar är smutsiga djur. Vem mer ska behålla dem?”

I många delar av Indien fortsätter kastsystemet att tillåta vissa sociala grupper fler privilegier, möjligheter och till och med straffrihet i händelse av brott än resten. Thakurs är en av dem. Dessa förkastningslinjer har lett till flera fall av våld från den övre kasten mot daliterna. I många fall, överkastare förövare komma bort , mestadels med hjälp av lokal polis.

Även i det senaste fallet görs ett aktivt försök att förringa eller förneka den påstådda våldtäkten av Dalit-tonåringen av den anklagade överkasten. Thakurserna underhåller sin sons oskuld , och ändå, när de tillfrågades om de besökte den avlidnes familj, sa de: 'Vi kommer aldrig att kliva in i deras hus.'

Brott mot daliter är endemiska i Indien. En färsk rapport med titeln 'Quest for Justice' av National Dalit Movement for Justice-National Campaign for Dalit Human Rights fann att brott mot daliter ökade med sex procent från 2009 till 2018, med över 391 000 illdåd rapporterade.

'Under de senaste fem åren, av totalt 205 146 registrerade brott mot schemalagda kaster, var mer än 20 procent relaterade till våld mot kvinnor', står det i rapporten.

Indiens National Commission for Women hade en gång sagt att våld mot dalitkvinnor visar att förövarna försöker 'etablera sin auktoritet och förödmjuka samhället genom att utsätta sina kvinnor för oanständig och omänsklig behandling, inklusive sexuella övergrepp, paradera nakna, använda smutsigt språk, etc.'

Fastern till Dalit-offret berättade för AORT News att barnen i deras familjer utsätts för samma diskriminering i skolor också. 'Ibland förstärkte lärarna denna segregation i våra barns sinnen,' sa hon. 'De flesta gånger skulle det vara barn i överkasten som behandlade dem annorlunda.'

Pradip Bhandari, chef för Safai Karmachari Sangh, en koalition av sanitetsarbetare, i första hand bestående av daliter, sa till AORT News att även om kastklyftan är starkt synlig i små indiska byar, upplever även storstäder och städer det. 'Det kommer att vara subtilt i jämförelse med byarna,' sa han.

Sanitetsarbetare i staden Aligarh, drygt 100 km (62 miles) från Hathras, är mestadels från Valmiki-samhället. De sa till AORT News att oavsett hur utbildad en Valmiki är, så är de nästan alltid förpassade till yrket som sanitetsarbetare i staden. 'Om vi ​​öppnar en butik för att lyfta oss själva ekonomiskt kommer ingen att gå in i vår butik, än mindre köpa av oss', sa en Valmiki-kvinna som inte ville bli identifierad.

Aktivister som Bhandari arbetar för upplyftandet av Valmikis i staden. 'Ibland får vi dödshot för att vi försöker hjälpa daliterna. Överkastfolket tror starkt på att dalitröster inte bör stiga, säger Bhandari.

Under de senaste två dagarna har sanitetsarbetare i vissa UP-städer har protesterat till stöd för gruppvåldtäktsoffret. De till och med dumpade städernas sopor på gatorna och andra anläggningar som sjukhus, för att visa hur städer kan störas om inte Valmikis hanterar överkasternas avfall.

En medlem av familjen Thakur i Hathras sa till AORT News att det inte är något fel med orörlighet och den dagliga kastklyftan. 'Om det har hänt så länge måste det vara av en bra anledning', sa hon.

En Valmiki från Hathras relaterad till gruppvåldtäktsoffret sa till AORT News, 'Allt som krävs är ett efternamn för att se till att vi aldrig får respekt eller värdighet i livet, oavsett om vi lever eller är döda.'

Namnen på offrets och den åtalades familjemedlemmar nämns inte av integritetsskäl.

Följ Pallavi Pundir vidare Twitter .