Hulus 'Wu-Tang: An American Saga' visar vad Rap-ikonerna ser i spegeln

Underhållning Den fiktiva serien, baserad på två böcker skrivna av RZA, är det mest intima porträttet av Wu-Tang vi hittills har sett.
  • Bild med tillstånd av Hulu.

    Under årtiondena har Wu-Tang Clans arv vandrat från sin väsentliga huva. Medan deras ikoniska & apos; W & apos; logotypen var en gång kulturell stenografi för gatusmart hårdhet och kompromisslös äkthet, T-shirts som bär den nu hemsöker H&M-avdelningar och klädlådor för fratpojkar över hela världen. Medlemmarna & apos; individuella karriärer har tagit dem till platser mer Hollywood än Shaolin; Ghostface Killah, för en, har dykt upp på både VH1 reality-serien Parterapi liksom i samband med 'D.R.E.A.M.' (en akronym för 'droger styr allt runt mig', ett spel på deras kontantbesatta 1994-hit 'C.R.E.A.M.') på Miley Cyrus & # 39; s senaste album. Och naturligtvis finns det en skamlös ex-läkemedelsmogul Martin Shkreli, för alltid sammanflätad med deras album från 2015 En gång i Shaolin Historia.

    I anledning av 25-årsjubileet för släppet av Ange Wu-Tang (36 kamrar) dock verkar gruppen som avsedd att borsta bort allt buller med en samordnad mediekampanj som fokuserar på deras start och uppgång. 2019 var redan ett stort år för varumärket Wu-Tang när den nya Hulu-serien Wu-Tang: En amerikansk dröm , en fiktionerad version av gruppens historia, hade premiär förra veckan. Showtime-dokumentären Wu-Tang Clan: Of Mics and Men , släppt i maj, återintroducerade tittare till gruppen genom linsen av dess födelse i verkligheten mitt i striden i sprickepidemin. Men dokumentären bekräftar betydelsen av deras framgång och framgång. Wu-Tang: En amerikansk dröm borrar ner på tiden strax före klanens bildande.

    Under de första åtta avsnitten (de två sista släpptes inte för kritiker) träffar vi Bobby, Dennis, Sha, Gary, Shotgun och Ason. (Den avslappnade fläkten kanske inte känner igen de första fem som RZA, Ghostface Killa, Raekwon, GZA och Method Man, men det är omöjligt att inte känna igen Ason som Ol & Dirty Bastard.) Bobby är en begåvad beatmaker i början att spela in musik med några begåvade textförfattare i hans krets. Det inkluderar hans vän Dennis, med vilken han säljer crack runt Stapleton Projects under ledning av Bobbys äldre bror Divine, medan Sha säljer för en rivaliserande operation ur Park Hill Projects. Under tiden lanserar Gary sin rapkarriär, och Shotgun, en tidigare lacros-spelare, hanterar en souvenirbutik. Under episoderna lär vi oss om varje karaktärs trauma, rotad i våld både i och utanför deras hem. Deras omständigheter är dystra, men det finns ledtrådar som ströts överallt (som en TV i Bobbys rum där han tittar på kung fu-filmer) för att påminna dig om vad som händer i slutändan.



    Underhållning

    Den verkliga historien om Wu-Tang Clans 25-åriga karriär berättas äntligen

    Alex Zaragoza 05.10.19 Musik

    Wu-Tang Clan gjorde en liten skrivbordskonsert för att påminna dig om hur mycket de härskar

    Alex Robert Ross 12.05.18

    Trots den inbyggda försäkringen om ett relativt lyckligt slut är utvecklingen av Bobbys musikdrömmar inom serien sekundär till de interpersonella berättelserna och insatserna i Stapleton-Park Hill-dragkampen. Som man kan förvänta sig med någon dramatisering, finns det vissa friheter som tas för underhållningsvärde. I några av de bästa (och alltför sällsynta) ögonblicken av kreativ avgång utnyttjar showen Wu-Tang Clans långa tradition av magisk självmytologi (som när vi ser ett tidigt RZA-producerat band cirkulera genom händerna på upphetsad grannar). Men andra avvikelser, som det faktum att Sha och Shotguns rim alltid är perfekta första gången, gör det klart att det du tittar på är ett konstnärskontrollerat arvsprojekt.

    En amerikansk saga är bara en av en lång rad biografiska program och filmer som skapats med deltagande och motiv från de människor som de är centrerade på. 2015 & apos; s Straight Outta Compton och BET-miniserierna 2017 The New Edition Story , båda dramatiseringar, producerades av musikerna som presenterades; båda kom med sin del av lös faktualitet. Straight Outta Compton, särskilt tog anmärkningsvärda friheter med sin skildring, eller brist på sådan , av kvinnor i NWA: s krets och Dr. Dres historia om överfall och våld i hemmet.

    Den närmaste parallellen dock till En amerikansk saga kan faktiskt vara miniserie ABC ABC 1992 The Jacksons: An American Dream. Den fyra timmar långa plogen genom familjen Jackson & rsquo; s resa från Gary, Indiana till internationell superstardom klyftade sig in i det kollektiva medvetandet med till synes veckovisa omspelningar på VH1 under årtionden och blev en varumärkesdrivande, långvarig del av vår betraktande kultur . Producerad av Jermaine Jackson och tydligen godkänd av Michael Jackson, Jacksons var full av felaktigheter .

    Men noggrannhet är irrelevant när det gäller självskapade biografier, där en framgångsrik dramatisering tjänar ett mer cementerat, tätare kontrollerat varumärke. Detta är naturligtvis inte att föreslå det En amerikansk saga är någon form av olycksbådande coverup eller defensiv återberättelse av Wu-Tang Clans förflutna. Endast det, även i varje karaktärs mest motstridiga eller våldsamma ögonblick - vi ser till exempel att Dennis bränner skägget av ett namnlöst missbrukares ansikte - det finns en arvmedveten cynism som spökar varje skott.

    En amerikansk saga tar sin tid att berätta den komplexa historien om den ikoniska rapgruppen, och rör sig i en långsam takt som verkar beredd att ta sin tid att ta publiken genom Wu-Tang-berättelsen. I slutet av avsnitt åtta är Bobby och Gary bara i början av sin individuella karriär, medan klanen som helhet ännu inte officiellt bildas. 'Gud vill att vi kommer att ha mer än en säsong', seriens medskapare Alex Tse berättade Associated Press .

    Överklagandet av En amerikansk saga är inte noggrannhet, men löftet om intimitet ger fansen. Med sina ambitioner som ett långvarigt drama syftar showen till att ge Wu-Tang-beundrare ytterligare en produkt om gruppen att känna sig nostalgisk för.