Alla älskar McElroys, så varför är alla galna på McElroys?

När är ett familje-D & D-spel inte längre bara ett familje-D & D-spel?
  • Bild: Getty / Matt Winkelmeyer

    Justin, Travis och Griffin McElroy är tre bröder som har förvandlat sin verkligt charmiga familjedynamik till en serie podcasts. Deras flaggskeppspodcast, rådsprogrammet My Brother, My Brother and Me, hade premiär för över 10 år sedan, och strax därefter publiken för bröderna & apos; offbeat rådgivning och goof-tillverkning exploderade. Även om det inte är lika populärt nu som när det hade premiär, är det fortfarande i topp 50 av iTunes: s komedi-podcast-diagram.

    De har sedan dess expanderat till fler podcasts - varje bror har en podcast med sina makar och åtminstone en make har startat en egen podcast. De säljer också biljetter till liveshower, har en bästsäljande bok och inte bara en , men två tv-program baserat på deras befintliga fastigheter. Tänk på dem som något halvvägs mellan Kardashians och Hank och John Green , som gärna spelar ut sin familjedynamik för en publik av nördiga, ständigt online-fans.

    McElroys inflytande är inte begränsad till framgången för deras affärsmodell att sälja idén om att vara en fluga på väggen till familjens gags. Storleken på deras fans har exploderat delvis på grund av deras korsning med en annan stigande trend inom podcasting: bordsspel. Den näst mest populära McElroy-familjen podcast efter My Brother, My Brother and Me är The Adventure Zone, där de tre bröderna och deras far Clint spelar bordsspel, som Dungeons and Dragons.



    Den första kampanjen, nu kallad Balance, hade premiär 2014 och var en överraskande hit för bröderna. Medan de inte var den första rollspelande podcasten på bordet tog deras relativa popularitet inom rymden en ny och annorlunda publik till podcasten. Medan The Adventure Zone bara är en av många podcasts på bordsskivan, har dess popularitet hjälpt till att inleda program som Dungeons and Daddies eller Critical Role, och The Adventure Zone vilar fortfarande på nummer 6 på iTunes fiction podcast-listor.

    Äventyrszonen är just nu mycket mer än ett familjeutvecklingsspel.

    För familjen McElroy är det nu en del av deras heltidsjobb att umgås med sina bröder. Det speciella sätt som bröderna har presenterat sig har skapat en hängiven, passionerad men ibland överdriven fandom. Tidigt i min bror, min bror och mig, introducerade familjen begreppet '' inga bummers ''. inte vill svara på deprimerande frågor . Den 'no bummer' etos har blivit inblåst i deras andra podcasts också, och även om det inte betyder att bröderna undviker all kritik av showen, har positivitetspolitiken nu bärts på några av deras fans, särskilt The Adventure Zone fans . Den senaste säsongen av The Adventure Zone har delat fansen till den punkt där en sångdel av dem tror att showen har hoppat hajen och att bröderna har lett dem på en slingrande, förvirrande resa fylld med performativt allyhip.

    Den sjudande frustrationen har nu lett till att en av bröderna har tagit en paus från sociala medier och väcker frågor om hur internetkändisar som McElroys borde engagera sig i kritik från sina fans när de växer från små familjefrågor till större företag. Det väcker också frågor om hur mycket slaka fans ska ge en show som The Adventure Zone och hur mycket ägande de ska känna över en podcast som drivs av några bröder.

    Äventyrszonen är just nu mycket mer än ett familjeutvecklingsspel. Det är också en framtida tv-show, en serie grafiska romaner och ett lukrativt merchandising-företag. I allt högre grad ser fandomen att du inte kan få din 'vi är bara en familjekaka' och äta den också. De kan bara vara en familj, men med en publik på hundratusentals människor.

    En person som beskrev Adventure Zone som 'ett familjens D & D-spel' för mig var McElroy's PR-person när jag kontaktade dem för kommentar; de flesta familjens D & D-spel har inga egna pressrepresentanter.

    'Jag hatar att se ett D&D-spel i familjen dras genom leran,' sa de.


    För vissa i fandomen är den aktuella säsongen av The Adventure Zone en katastrof. Vissa fans som har pratat med moderkortet har sagt att saker och ting har blivit så dåliga att de har lämnat showen efter att ha lyssnat på den i nästan ett decennium. Medan klagomålen är många kretsar nästan alla om hur berättelsen berättas. Några av dessa fans tycker att den nuvarande Dungeon Master, mellanbror Travis McElroy, har gjort showen olyssnande.

    De två första kampanjerna i showen, med undantag för insamlingshändelser, hade den yngsta broren Griffin McElroy som Dungeon Master, vilket betyder att han var ansvarig för att inleda historien från punkt A till punkt B. De första par säsongerna - särskilt de första - anses vara bland fans att vara högvattenmärket för showen, och delar av denna båge har förvandlats till grafiska romaner . Den senaste bågen, Graduation, är inte alls så älskad. Nu när Travis är Dungeon Master, pekar vissa fans på Travis relativa brist på erfarenhet jämfört med Griffin och säger att mellanbror gör mycket normala rookie-misstag som ändå är svåra att lyssna på.

    Särskilt anmärkningsvärt är det stora antalet karaktärer som Travis har introducerat, något som flera fans noterade som ett vanligt misstag för nya DM. På subreddit för showen, en fan tog sig tid att lista varje person som heter icke-spelbar karaktär introducerades i Graduation. När de fortsätter innehåller deras beskrivningar mer och mer frustrerade sidor, och noterar när Travis inte meningsfullt beskriver hur karaktärer ser ut eller till och med vilken fantasirace de är. I slutet av listan har de identifierat 86 namngivna, icke-spelbara karaktärer, med en kort paus för att uppfinna en av tristess. Den karaktären, Bingus , har gått vidare att bli en liten meme inom fandomen , med fans som facetiously kallar dem deras favoritkaraktär.

    För vad det är värt instämmer Justin McElroy, den äldsta av bröderna, att vissa aspekter av den här säsongen har varit grova. Justin berättade för moderkortet att i synnerhet mängden NPC var '' tufft, för säker ''.

    'Jag tror att examen har lärt oss mycket om att hitta balansen mellan berättande och mer mekaniska linjära möten,' sa Justin. 'Trav hade lagt mycket tankar på sin värld, och jag tror att han kanske försökte rulla ut den för snabbt på toppen. Han har upprepade gånger sagt till oss att det är mycket som han skulle göra annorlunda om han kunde börja om. '

    Justin sa att ur sitt perspektiv är det en styrka att arbeta med sin familj. Förhållandet som McElroy-familjen har med varandra är en stor del av vädjan för lyssnare.

    'Det höjer verkligen insatserna när det gäller saker som kritik,' sa Justin. 'Det finns en högljudd del av vår publik som har varit riktigt fientlig mot Travis under hela examen och talar som sin bror, det är hjärtskärande att se. Killen försökte verkligen sitt bästa och lyckades enligt min mening fortfarande mycket mer än han misslyckades. Men jag kan inte bara vara storebror som säger till honom att stänga av allt och hålla hakan, jag måste vara en medarbetare som frågar & apos; OK, vad lär vi oss av detta? Hur förbättrar vi oss? & Apos; '

    För vissa fans är detta en påminnelse om deras egna pinsamma eller till och med smärtsamma bordsminnen.

    Långvariga bordsspelare berättade för moderkortet att många av säsongens frågor är sådana som Dungeon Masters så småningom lär sig att övervinna. De flesta Dungeon Masters spelar inte in sina spelsessioner för andra att lyssna på, med annonser som visas i varje avsnitt.

    Människor inser att Travis kommer att spela spelet annorlunda som DM än sin bror Griffin, men för fans är dessa växtsmärtor bara inte kul att lyssna på. Några fläktklagomål med showen inkluderar: Så tärningsrullar verkar inte ha någon betydelse . NPC: er pratar ofta med varandra utan att inkludera spelarkaraktärerna, något som Travis noterade som en fråga när serien hade premiär , men fans säger att det inte meningsfullt har tagits upp. När spelarkaraktärerna får prata skämtar Travis bröder om att segla bort från den aktuella tomten på en båt eller att deras karaktärer dör utanför skärmen.

    I andra fall fattar Travis bröder grepp om de uppgifter som Travis har ställt upp för dem, som att ta en bokföringsklass i världen.

    I det fjärde avsnittet av säsongen, medan Travis förklarar för dem vikten av att redovisa den här säsongen, avbryts han av Justin, som säger, 'Låt oss låtsas, Travis, att en lyssnare, när det började, tänkte & apos; Det här verkar ganska tråkigt. Jag kommer att zonera ut lite, & apos; och insåg sedan i slutet att det var viktigt, och de borde ha lyssnat. '

    Travis svarar: 'En lyssnare som kan behöva spela spelet?'

    För vissa fans är detta en påminnelse om deras egna pinsamma eller till och med smärtsamma bordsminnen.

    ”Jag spelade D&D en handfull gånger med mina vänner på gymnasiet, och vi var som McElroys i examen. Massor av skämt, inte så mycket av en berättelse, var och en av oss försöker kasta in våra personligheter i spelet på ett ansträngande sätt, '' Ett fan som går förbi MMT_Megan på Twitter sa. 'Vårt försök var frustrerande, och något om att lyssna på Travis som en första gången DM, och hur hans familj svarade på honom i den rollen, fick mig att känna den frustrationen igen.'

    Det är som att skratta med en familj som äter middag utifrån, genom skärmdörren.

    Det är ungefär så långt ifrån 'inga bummers' som du kan komma - det är den oavbrutna bummern att lyssna på en familj som klipper varandra när alla hellre vill ha det bra. Att bryta bummelsälen har också öppnat gamla sår för fandomen, särskilt för fans som är färgade och LGBTQ-fans.

    För färgfans har McElroy-politiken 'no bummers' gjort det svårt för dem att uttrycka sin kritik av podcasts. En fan som frågade att vara anonym på grund av oro över trakasserier inom fandomen sa att mycket av McElroy-varumärket är inriktat på inkludering och tillgänglighet, där fans ska kännas som om de är en del av familjen. Men att tala när de har bristit på frågor om mångfald och inkludering kan få dig att känna dig som en udda.

    'Det är som att skratta med en familj som äter middag utifrån, genom skärmdörren', sa den här fläkten. 'Ett fandom byggt på komfort kommer att bekämpa spik och tand för att hålla sig bekväm, och sanningen var tidigt, det fanns bara inte tillräckligt med färgfans i McElroy-märket / fandom för att verkligen få sin komfort att räkna länge . '

    Särskilt Travis har försökt ta itu med några av dessa frågor på Twitter. Mellanbror tar för närvarande en paus från plattformen, där han nyligen kallades ut i frågan om 'performativt allianship.' McElroys är också kända för sin LGBTQ-förespråkande, särskilt i den lilla staden där de växte upp, Huntington, West Virginia, där bröderna dök upp i den lokala gay pride-paraden . De är dock allierade - alla är vita hetero, cisgender män. Som sådan, när Travis McElroy gjorde och senare raderade tweets om att hitta Harry Styles attraktiva trots att de var raka, kallade folk det som att göra samma kön attraktion verkar mer ovanligt än det är.

    'Jag pratade med en vän och jag tror verkligen att jag förstår det nu,' Travis skrev på Twitter just då. 'Även om jag var undermedveten, tweetade jag vad jag gjorde tidigare så att folk skulle berätta för mig hur progressiv och cool jag var. Jag spelade i utrymme för uppmärksamhet. Jag inser också att detta är ett mönster. '

    Fans känner igen dårskapet att titta på en grupp vita killar från West Virginia för deras progressiva alllyhip. Men ändå, eftersom Travis verkligen känner igen sitt beteende som ett mönster, gör det att det sticker ut ännu mer när han till exempel introducerar en karaktär som använder en rullstol, på ett sätt som tre fans sa till moderkortet att de tyckte att de var okänsliga.

    Främst arbetar vi väldigt hårt för att lyssna så bra vi kan och försöker vara respektfulla. Vi vill inte skapa världar där alla ser ut och låter som oss.

    I avsnittet , Introducerar Travis en karaktär som heter Rainer som han beskriver som att sitta i en flytande stol. Efter att karaktären har introducerats säger Travis, som spelar som Rainer, 'Uhh, vill någon fråga om stolen? Fortsätt och ta det ... ur vägen? '

    Griffin svarar i karaktär och säger att han trodde att det skulle vara oartigt.

    I avsnittet, när Travis förklarar att Rainer har en kronisk sjukdom som gör det svårt att stå, beskriver han fantasy-rullstolen som en 'mellanmålslåda' och ger spelarens karaktärspår blandning från den. Under avsnitt 26 , Beskriver Travis en namnlös karaktär som knackar på en dörr, med kraften som 'en slagram'. Detta avslöjas snart som Rainer.

    'Du öppnar dörren och du ser Rainer i stolen komma flygande igenom, och hon har slagit stolen bakåt i dörren för att försöka få din uppmärksamhet', säger Travis i avsnittet. 'Så hon kommer svävande in i rummet bakåt, och som om, glider till stillastående i luften.'

    Det är inte som fans inte vill ha olika karaktärer. En fan, som går förbi AwuBuwu på Twitter, beskrev begreppet rullstol med karaktär som 'hett som fan och jag älskar det.'

    'Men istället för att ha en person med funktionshinder en viktig del av historien eller göra något intressant, pratade han bara om kopphållare eller något skit', sa AwuBuwu.

    För fans känns det som att detta är bordsspelets motsvarighet till ett mycket speciellt avsnitt, där idén om människor som lever i marginalerna introduceras, men inte meningsfullt införlivas i världen.

    Justin McElroy berättade för moderkortet att familjen arbetade med en mångfaldskonsult på den grafiska romanen för balans. Att göra det för podcasten är inte exakt genomförbart, eftersom bordsspel handlar om improvisation och inte nödvändigtvis har tid att förhöra berättelser som fattas i farten.

    'Men vi letar efter sätt att ta med mer professionell feedback för vår nästa säsong och förhoppningsvis kräver mindre känslomässig arbetskraft från vår publik', säger Justin. - Främst arbetar vi väldigt hårt för att lyssna så bra vi kan och försöker vara respektfulla. Vi vill inte skapa världar där alla ser ut och låter som oss, så vi måste gå utanför vår livserfarenhet ibland. Men vi försöker att närma oss det faktum med mycket ödmjukhet och öppna hjärtan och tacksamhet. '

    'Det är en ekokammare som ibland bröderna deltar i att skapa.

    Ingen av fansen som pratade med moderkort förväntar sig att McElroy-bröderna ska vara perfekta representanter för deras show. Men just nu när det gäller att vara familj är vissa fans inte nöjda med att höra att familjen fortfarande lär sig och växer med tanke på hur stort och inflytelserikt företaget har blivit.

    Om att ta upp idéer som är relaterade till politik är en 'bummer', lämnar du inte mycket utrymme för fans som har kritik av politisk karaktär. Eftersom fandomen tar sina ledtrådar från familjen för vilken typ av beteende som är lämpligt, tycker vissa att '' no bummers '' -politiken gör onödig skada för fans som bara vill prata om frågor i deras favoritpodcast.

    'Det faktum att de försöker & apos; och att & apos; alla kommer att förstöra & apos; och & apos; ingen är perfekt & apos; är helt giltigt och inte där mest illvilja kommer ifrån, från fans som ofta tystas. Det är svaret från fandomen som positionerar mest kritik som att det kommer från en plats med onödig grymhet eller skepsis, säger den anonyma fansen från Twitter till moderkortet.

    Med andra ord, vissa fans tar no-bummers-politiken som en ledtråd för att stänga av legitim kritik: 'Det är en ekokammare som ibland bröderna deltar i att skapa', fortsatte den anonyma fansen.

    Detta är inte att säga att vissa aspekter av denna fandom inte är giftiga eller trakasserar familjen - det är en aspekt av att leva offentligt som det är omöjligt att fly. Eftersom McElroys och deras fans känner för några av dessa frågor måste de ta reda på vem som äger showen: familjen eller fansen som gjorde det populärt? Och när är ett familje-D & D-spel inte längre ett familje-D & D-spel?