En tillfrisknande missbrukares guide till nykterhet

'Beroende är en sjukdom, den måste upprätthållas kontinuerligt', säger Steve Davis. Bild medföljer

Den här artikeln publicerades ursprungligen på AORT NZ.

Bor i ett herrjour, insvept i en gammal skidjacka, klamrar sig fast vid en taskig mobiltelefon och ett snabbt tömt kreditkort. Det är så Steve Davis minns sin botten.

För nästan ett decennium sedan hade Davis destruktiva förhållande till kokain och alkohol gjort honom hemlös och ensam. På jakt efter en utväg erkände han sig själv Högre mark , en terapeutisk gemenskap för beroenderehabilitering i Auckland. Nu nykter i nio år arbetar Davis som handledare på rehabcentret som gav honom livet tillbaka: en roll som han säger hjälper till att hålla honom ren.



Davis säger att hans historia är en av tusentals – Och med 45 000 nyzeeländare får drog- och alkoholrehabilitering varje år, han har inte fel. Men det finns otaliga fler utelåsta från supporttjänster. Det uppskattas att endast en tredjedel av Kiwi med missbruksproblem får den hjälp de vill ha.

Regeringen meddelade denna månad att de kommer att investera 16,7 miljoner dollar att öka antalet avgiftningsbäddar för droger och alkohol från 20 till 30 vid Aucklands City Mission. Men rehabiliteringscenter säger det räcker fortfarande inte. Människor som vill detox måste för närvarande vänta upp till två månader på placering i Auckland. De ansträngande väntelistorna har tvingat en del nyzeeländare att få vård utomlands istället.

Davis tror att beroende är en sjukdom som han och andra föds med. Det är något som dröjer sig kvar hela livet och som aldrig kan botas, bara underhållas. Så även när en säng äntligen frigörs, utan pågående stöd kommer bara en handfull att behålla sin nykterhet . AORT frågade Davis om hans erfarenhet av rehabilitering och hur han upprätthåller sitt missbruk efter flera år.

AORT: Hej Steve. Så när insåg du att du behövde hjälp?
Steve Davis: När jag hamnade på ett herrjour. Det var nio år sedan. Allt jag hade var en skidjacka, ett par snowboardbyxor, en taskig mobiltelefon och ett kreditkort som tog slut riktigt snabbt. Jag hade tappat allt. Ingen familjeanknytning. Min familj hade förnekat mig, alla hade förnekat mig, jag var på gatan.

Hur kändes det att äntligen få hjälp?
Så för mig gick jag in där och trodde att jag visste allt och sedan var jag så full av rädsla och ilska. Jag visste aldrig att jag var en arg person förrän jag kom in där. Men jag blev så snabbt ödmjuk, jag blev förd på knä där inne, det var jag verkligen.

Jag gav upp där inne. Överlämnande innebär att du bara ger upp kampen. Du ger upp kampen med att vilja använda igen, med att vilja argumentera, att vilja göra det på ditt sätt, du ger upp kampen om att allt handlar om dig och du börjar tänka på andra människor. När man ger den kampen upp finns det så mycket frihet och när jag upplevde det där inne tänkte jag att jag vill behålla det här i mitt liv.

Varför valde du att jobba på Higher Ground?
Det som hände var att jag var så tacksam för vad de gjorde för mig. Otroligt vad de gjorde. Så under de första åren som jag jobbade där körde jag frivilligt folk till alla deras möten, och efter det tänkte jag att jag lika gärna kunde bli arbetsledare. Jag gör det för att jag älskar det. Jag älskar att se övergången. Och det håller dig ren eftersom det slutar att betona dig, det ligger på andra människor.

Varför tror du att det är viktigt för tillfrisknande missbrukare att arbeta inom rehabilitering?
Alla våra handledare är tillfrisknande missbrukare och vissa läkare också. En missbrukare förstår bara en missbrukare. Det krävs en för att känna en, du vet? Men vi har också den empatin. Vi förstår nykomlingen. Nykomlingen går in i rummet, vi välkomnar dem. Vi lyssnar på deras berättelser eftersom det påminner oss om var vi har kommit ifrån.

Vilka är de vanligaste missbruken du ser just nu?
Meth. De flesta av våra kunder är nu metambrukare. Alkohol skulle vara en avlägsen sekund, och efter det har vi cannabis och den där hemska syntetiska cannabisen. Sedan har vi några opioider, inte många, men några. Men på 70- och 80-talet var allt opioider.

Vilken typ av människor har du träffat när du jobbade på Higher Ground?
Du har en hel rad människor där inne med olika personligheter. Jag behandlade två katolska präster. Vi har läkare, advokater. Vi har åldrar från 18 till 72, jag tror att 72 är den äldsta vi någonsin har haft. Så vi har en hel rad människor, av kön, vi har transpersoner där inne, vi har till och med sådana som håller på att förändras. Det finns inga fastställda kriterier för en missbrukare.

Vilken är framgångsfrekvensen för drog- och alkoholrehabilitering på Higher Ground?
Vi har sju procent framgång. Sju procent är de människor som går ut och upprätthåller sin återhämtning efter två år, så det är riktigt lågt.

Varför är det så lågt?
Vad som händer med missbrukare är att de har en tendens att tro att de faktiskt är normala efter en tid, att de inte har någon sjukdom. Och så slutar de gå på möten eller identifiera sig med någon och den där känslan av normalitet smyger sig på. Men så fort de tar upp det kan de inte sluta. De blir bara överväldigade av känslan av eufori och alla deras problem försvinner på några sekunder, det är som att besöka en gammal vän. Och så vad som händer är att de vill behålla den känslan. Så de har ett glas till och ett glas till och innan de vet ordet av är de två veckor senare på detox och de kan inte förstå hur fan det började.

Hur har du hållit dig ren i nio år?
När du slutar använda du känner dig rastlös, irriterad och missnöjd. Så för att stoppa dessa känslor går jag på möten tre gånger i veckan, jag ringer min sponsor när jag känner mig mulen och molnig. Jag går och gör stegen att sätta lite vett och ordning i mitt liv. När du gör alla dessa saker du mår riktigt bra med dig själv, mår du riktigt bra.

Beroende är en sjukdom, den måste upprätthållas kontinuerligt. Så fort jag blir vårdslös eller självbelåten med det, är det samma minut som jag inte fastnar. Det är som någon med diabetes, du måste behandla det dagligen. Du måste vara medveten om det varje dag.

Mer om tillfrisknande av missbruk på AORT:

Tillfrisknande narkotikamissbrukare Berätta för oss vad det krävdes för att sluta

Löpning kan hjälpa människor som återhämtar sig från missbruk att hålla sig nykter

Nyheter från Zeeland: Drug Rehab Desperate for Funding