Detta Woke PR-företag driver i tysthet en influencerkampanj för fossila bränslen

Vänster: An Instagram-annons för Gas Genius. Till höger: Naturgas blossas av vid en anläggning utanför Cuero, Texas (foto av Spencer Platt/Getty Images)

Ett av världens största PR-företag vill att du ska veta att dess idé om hur man kan bekämpa klimatförändringar inkluderar att avveckla systemisk rasism, minska inkomstskillnaderna och göra näringsrik mat allmänt tillgänglig. Det är mindre angeläget för dig att veta att det också driver en influencer-kampanj för fossila bränslen.

Den New York-baserade PR-byrån Porter Novelli, som har kunder i 60 länder, har lanseras en konversationsserie som heter 'Creating a New Climate: For Earth, For Women, For Justice.'

'Var och en av dessa frågor finns inte i sina egna silos,' Porter Novelli avslutade efter att ha varit värd för ett evenemang som heter 'The Business Case For Climate Justice' i slutet av september. 'Klimatförändringar, rasistiska och sociala orättvisor, osäkerhet i maten - det här är inga heta problem för en endags lösning; de tar ett djupt rotat, ihållande engagemang för att skapa förändring.”



Porter Novelli släppte omröstning tidigare i somras för att stärka argumenten för aggressiva åtgärder mot klimatnödsituationen; den forskningen föreslog att nästan hälften av dagens tonåringar och unga vuxna 'är oroliga för att framstegen när det gäller klimatåtgärder kommer att sakta ner på grund av pandemin.'

Men det finns en sak som Porter Novelli inte reklamerar högt: dess fleråriga marknadsföring i sociala medier för att få millennials entusiastiska över naturgas.

'När du byter till naturgas får du otroliga besparingar och obegränsad mysighet', läser en Instagram-annons som började köras denna vecka för Natural Gas Genius, den senaste i en reklamsatsning från American Public Gas Association för att övertyga nya bostadsköpare att välja gasapparater i en tid då ansträngningarna att fasa ut gas växer . Annonserna innehåller massor av falska eldstäder, grillar, välfyllda kök med gasspisar och leende millennials.

En rapport förra året från koncernen Carbon Tracker var tydlig: fossilbränsleföretag måste minska sin produktion av olja och gas en tredjedel till 2040 för att världen ska ha någon chans att nå Paris klimatmål. där finns inget rum för gasindustrin att expandera.

Kampanjen 'Gas Genius', först rapporterade om tidigare i sommar av Mamma Jones ' Rebecca Leber, utvecklades av Porter Novelli börjar i 2018. Det centrala budskapet är 'runt hela idén om naturgas som en livsstil och inte bara ett engångsköp', sa Mary Faulke, en Porter Novelli-strateg, under ett privat webbseminarium för American Public Gas Association, som granskades av AORT News. 'Som du kan se har den här strategin verkligen gett resultat för oss.'

Under 2019 'såg kampanjen 5,9 miljoner betalda mediavisningar; 41 605 klickningar till webbplatsen; och 14 669 personer nåddes på Facebook, enligt American Public Gas Association.

Porter Novelli fick AORT News medieförfrågan men gjorde inte någon tillgänglig för kommentar och skrev 'vårt team står inför några kritiska kunddeadlines.'

Företag som Porter Novelli ogillar vanligtvis att vara i fokus för mediarapportering, säger Kert Davies, grundare och chef för en forskargrupp som heter Climate Investigations Center som spåras PR-företagens roll för att främja fossila bränslen. 'När de gör det arbetet med American Public Gas Association måste de veta att gasen inte är ren,' sa han till AORT News. 'Vi kan inte bränna gas längre om vi ska lösa klimatförändringarna.'

De människor som driver stora företag oroar sig uppriktigt för global uppvärmning, rasistisk ojämlikhet och social orättvisa, säger Amanda North, grundare och VD för Plan C Advisors, som hjälper företagsstyrelseledamöter och chefer vidtar åtgärder mot klimatkrisen och deltog i Porter Novellis evenemang 'Business Case for Climate Justice'.

'Du måste behandla det här som en sakfråga som genomsyrar allt du gör,' sa North.

Portvakt Novelli stater på sin webbplats att det arbete den gör för företag som Microsoft, Disney, HP, Pepsi, Amazon och andra globalt erkända varumärken skapar 'positiv, meningsfull och långsiktig effekt.' Den listar inte American Public Gas Association som kund.

'Deras arbete med olja och gas är lite tvivelaktigt,' hävdade Davies. 'De visar det inte på framsidan.'

American Public Gas Association är industrigruppen för lokala gasdistributionsföretag över hela USA. Det har blivit en av de ledande motståndarna till ansträngningar att fasa ut naturgas ur nya byggnader, vilket är på gång i 31 städer i Kalifornien, såväl som samhällen i New Jersey, Massachusetts och Washington.

'Den direkta användningen av naturgas är under attack av missriktade och extrema miljöpartister,' läser ett strategidokument från 2018 från American Public Gas Association. '(Detta) kräver ett effektivt svar innan irreparabel skada görs på våra kunder och industri.'

Kampanjen 'Gas Genius' utvecklad av Porter Novelli är en del av det svaret. '2020 kommer att innehålla en blogg på vår hemsida. Bloggen kommer att kunna innehålla färskt innehåll rutinmässigt från PN (Porter Novelli) och influencers,” föreningen förklarar , 'och därmed öka hänsynen till naturgas.'

American Public Gas Association ser ingen motsättning mellan detta arbete och Porter Novellis offentliga uttalanden till stöd för intersektionella lösningar på klimatförändringar. 'När det kommer till klimaträttvisa som gynnar alla amerikaner oavsett deras ekonomiska status, ras, region, etc., har naturgas en nyckelroll att spela och det är kärnan i Genius-kampanjen', skrev en talesperson till AORT News.

Känner Porter Novelli på samma sätt?

Davies kontaktade en gång företaget och frågade om de hade en officiell ståndpunkt om klimatförändringar, som en del av en större undersökning av PR-företag. Hans fråga skickades vidare till Porter Novellis moderbolag Omnicom.

'Vi ber om ursäkt för förseningen med att återkomma till dig,' Omnicom skrev . ”Nej, Omnicon har inget formellt ståndpunkt om klimatförändringar. Företaget ser hotet om klimatförändringar (som) allvarligt och vi vidtar åtgärder för att minska våra koldioxidutsläpp runt om i världen.”

Det nämndes inget om rasism, ojämlikhet eller livsmedelssäkerhet.

Följ Geoff Dembicki på Twitter .