Denna katolska kyrkapolitik har skadat kvinnor i 50 år

Nacho Arteaga/Unsplash

För femtio år sedan denna vecka publicerade påven Paulus VI Mänskligt liv , det påvliga dokumentet som förbjöd alla former av 'konstgjord' preventivmedel, från kondomer till receptbelagda metoder som p-piller samt sterilisering. Det är en tvivelaktig årsdag som markerar ett halvt sekel av skada på kvinnor, särskilt fattiga kvinnor, och påven Franciskus, en de fattigas förkämpe , kommer att markera jubileumsåret genom att göra dess författare till ett officiellt helgon.

Men Mänskligt liv påverkar fler människor än bara katoliker: De katolska biskoparna som implementerar kyrkans politik har varit mycket aktiva i att försöka störta preventivmedelstäckningen i USA och begränsa tillgången till abort för invandrare – och president Donald Trump verkar mer än gärna göra sitt bud.

Mänskligt liv är vad som kallas en encyklika, det är ett brev från påven till sina biskopar som förklarar en formell undervisning. År 1968 införde den i officiell policy den långvariga läran att modern preventivmedel var ' inneboende fel ' eftersom, bland gifta par, bör varje sexuell handling vara öppen för möjligheten för barn, säger Sara Hutchinson Ratcliffe, gswconsultinggroup.compresident för Catholics for Choice. Hennes grupp släppte nyligen en rapport med titeln ' Mänskligt liv : skadan gjord .” Den enda födelsekontrollmetoden som är tillåten är naturlig familjeplanering, där kvinnor övervakar sin fertilitet och undviker sex de dagar de är mest benägna att bli gravida. Inte ens utdragningsmetoden är acceptabel för kyrkan.



Förbudet var en chock när det infördes. Påven Paulus VI ignoreras råd från sin egen provision bildas för att studera preventivmedel, som sa att det uppmuntrade påven att ändra undervisningen om preventivmedel. Han förbjöd det ändå, och de flesta katoliker verkade vända om och ignorera påven. Det var en spektakulär flopp.

Kyrkobesöket minskade med en tredjedel från 1963 till 1974, och 'nästan hälften av nedgången i massnärvaro kan förklaras av den förändrade attityden till preventivmedel', enligt en undersökning som sponsras av kyrkan.

Se mer från Broadly:

1970, bara två år efter Mänskligt liv , två tredjedelar av katolska kvinnor använde förbjudna preventivmedel. År 1974 sa 83 procent av katolikerna att de inte höll med Mänskligt liv . Och senast 2008, 98 procent av katolska kvinnor som hade haft sex sa att de hade använt en annan preventivmetod än naturlig familjeplanering, enligt National Survey of Family Growth.

'De flesta väljer att inte använda [naturlig familjeplanering] exklusivt, eftersom det är väldigt ineffektivt', säger Ratcliffe. Felfrekvensen för naturlig familjeplanering är så hög som 25 procent mot 9 procent för 'typisk' användning av p-piller, plåster och ring, och 1 procent för spiralen och implantatet.

Som en del av sin rapport gav Catholics for Choice också uppdraget till YouGov att undersöka 1 000 katoliker i USA i februari. Sextiosju procent sa att de inte höll med om förbudet mot preventivmedel och 84 procent sa att de tror att det är vanligt att katoliker använder preventivmedel.

Trots att Mänskligt liv var massivt impopulär, började katolskt ledarskap att föra en politik som effektivt skulle kodifiera den i den sekulära världen eftersom den inte kunde genomdrivas av kyrkan, säger Ratcliffe. Det innebar att stödja politik som begränsade tillgången till preventivmedel, vilket oproportionerligt skadar låginkomstkvinnor och färgade kvinnor .

'Under de 50 åren [efter dess publicering] försökte biskoparna, och i USA, USA:s konferens för katolska biskopar, få en offentlig policy som speglade den religiösa läran eftersom de inte hade stöd av eller följande från , de troende i bänkarna, säger Ratcliffe. För att göra det började USCCB i slutet av 80-talet och början av 90-talet anpassa sig till det konservativa religiösa samfundet – närmare bestämt det evangeliska samfundet och den kristna koalitionen.

Mänskligt liv har inskrivits i politiken för Katolskägda sjukhus över hela landet tack vare ett dokument som USCCB underhåller och uppdaterar , kallade 'Etiska och religiösa direktiven för katolska hälsovårdstjänster.' Direktiven är i huvudsak en policymanual för genomförande Mänskligt liv i hälsovårdsmiljöer; de förbjuder preventivmedel, sterilisering och abort, även när en graviditet äventyrar en kvinnas liv eller hälsa.

Tack vare en boom in sjukhussammanslagningar , var sjätte sjukhussäng i USA är i en anläggning som följer de katolska direktiven, enligt en 2016 Rapportera från American Civil Liberties Union (ACLU) och MergerWatch med titeln 'Health Care Denied.' I vissa stater är det så högt som 40 procent. Totalt följer 548 sjukhus i USA direktiven, en ökning med 22 procent mellan 2001 och 2016.

Denna ökning innebär att fler amerikaner nekas de familjeplaneringstjänster som först förbjöds av Mänskligt liv —i samband med både rutin- och akutsjukvård. En januari 2018 Rapportera från Columbia Law School fann att färgade kvinnor är mer benägna än vita kvinnor att föda barn på katolska sjukhus på grund av närheten till deras samhälle och därigenom utsätts för medicinsk vård dikterad av biskopar snarare än läkare. Kvinnor av färg upplever redan graviditetskomplikationer till högre priser än vita kvinnor, och de har ett ännu mer akut behov av att få vård av högsta medicinska standard.

Katolska sjukhussystem är också köper upp läkarmottagningar , och folk har gått in för möten bara för att nekas preventivmedel eller berättade att de inte kan få en vasektomi. För att sedan hitta det preventivmedel de letade efter måste dessa patienter betala för det ursprungliga mötet, sedan hitta en annan läkare som accepterar deras försäkring, stödjer deras önskan om preventivmedel och betalar för det mötet också. (Detta är för att inte säga något om 530 000 heltidsanställda av katolska sjukhus vars försäkring sannolikt inte täcker preventivmedel eller vasektomi.)

Brigitte Amiri , biträdande direktör vid ACLU:s Reproductive Freedom Project, vet vilken skada som direktiven har orsakat. Kvinnor har dykt upp på akutmottagningarna med smärtor efter ett missfall, bara för att bli avvisade eftersom sjukhuset följer direktiven som förbjuder läkare att behandla missfallet (behandling skulle vara att påskynda graviditetsavbrottet).

En ACLU-klient, Tamesha betyder , hade sin vattenpaus vid 18 veckor och skickades hem två gånger av sitt lokala sjukhus, Mercy Health Partners i Muskegon, Michigan. När hon dök upp en tredje gång, nu med en infektion, förberedde sig sjukhuset för att skriva ut henne tills hon började få förlossning. Först då började sjukhuset behandla henne. ACLU stämde USCCB direkt, eftersom de upprätthåller den restriktiva sjukhuspolicyn; de var inte framgångsrika, men rättegången har uppmuntrat andra kvinnor att träda fram.

Avslag på vård för missfall bryter mot federal lag enligt Emergency Medical Treatment and Active Labor Act ( EMTALA ), som säger att sjukhus som accepterar federala medel, och de flesta gör det, måste ge akutvård till patienter som kommer till akuten, säger Amiri.

Amiris team har också stämt katolska sjukhus för att de vägrat binda kvinnors rör under ett kejsarsnitt när de är klara med att skaffa barn. I fallet med Jessica Mann , denna vägran satte hennes hälsa i fara: Hennes läkare sa att en framtida graviditet kunde döda henne. Var och en av dessa kvinnor skulle behöva genomgå en andra, onödig operation för att få sina rör knutna. En kvinna i Chicagoområdet kunde inte ens få ett katolskt sjukhus för att ta bort hennes spiral efter att hon ramlat och apparaten delvis blivit utvisad eftersom sjukhusets religiösa restriktioner hindrade all behandling som involverade en icke-hormonell spiral, eftersom dess enda syfte var att förhindra graviditet. (Hormonspiral kan användas för att behandla hälsotillstånd som tunga perioder och klimakteriet.)

Kyrkan försöker inte bara utöva sitt inflytande på katolska sjukhus. Den motsätter sig också att någons sjukförsäkring måste täcka preventivmedel och håller inte med om att det borde behöva tillhandahålla reproduktiv hälsovård till invandrare i katolskt styrda skyddsrum.

När Affordable Care Acts förmån för preventivmedelsskydd tillkännagavs i augusti 2011 , men biskoparna började slåss mot det kyrkor var undantagna, säger Amiri. I en kommentar till det föreslagna mandatet för att täcka receptbelagda preventivmedel, advokater för USCCB skrev :

'Först kommenterar vi mandatet att alla hälsoplaner omfattar receptbelagda preventivmedel, sterilisering och relaterad patientutbildning och rådgivning. Detta mandat, anser vi, bör upphävas i sin helhet. Dessa är inte 'hälsotjänster', och de 'förhindrar' inte sjukdom eller sjukdom. Istället stör de reproduktionssystemets sunda funktion, vilket medför hälsorisker i processen; och de är designade för att förhindra graviditet, vilket inte är en sjukdom.”

American College of Obstetricians and Gynecologists ber att skilja på att preventivmedel inte är en hälsotjänst, säger i en 2016 påstående : 'ACOG inser att tillgång till omfattande reproduktiva hälsovårdstjänster är avgörande för kvinnors hälsa och välbefinnande. Kvinnor ska ha tillgång till vetenskapligt baserad sjukvård. Förbud mot nödvändig vård som grundar sig på religiösa eller andra icke-vetenskapliga grunder kan äventyra kvinnors hälsa och säkerhet.” Preventivmedel används också för många hälsoskäl förutom att förhindra graviditet.

De hävdade också att ACA krävde täckning av läkemedel som kan orsaka aborter, vilket är falskt. ACA krävde täckning av FDA-godkända metoder för preventivmedel, inklusive akut preventivmedel, som förhindrar graviditet och orsakar inte aborter .

Månaden därpå, biskoparna bildas en ad hoc-kommitté för religionsfrihet, som beskriver deras oenighet om mandatet för preventivmedelstäckning, att de måste tillhandahålla preventivmedel och abort till offer för människohandel i statligt finansierade skyddsrum, och måste tillhandahålla kondomer och preventivmedel för internationella hälsoprogram. (De motsatte sig också äktenskapsjämlikhet, men det är en helt annan historia.)

Denna omdefiniering av religionsfrihet är hur 'de kommer att få politiker som de har lite inflytande på att göra sitt bud på offentlig politik, säger Ratcliffe. Men det är inte så religionsfrihet ska fungera. 'Det är friheten att tro och praktisera dina övertygelser som du vill. Men det är också friheten från att någon annans enda syn på religion påtvingas dig, att kodifieras till offentlig rätt.”

Amiri säger att USCCB också har blivit inblandad i fall angående tillgång till preventivmedel för ensamkommande underåriga invandrare i deras förvar. Katolska välgörenhetsorganisationer får statliga bidrag för att hysa ensamkommande minderåriga och 2015 var USCCB en av flera religiösa grupper som formellt motsätta sig Obama-erans regleringar som skulle säkerställa tillgång till akuta preventivmedel och abort när en minderårig våldtogs i amerikanskt förvar. De invände med motiveringen att undantagen för religiösa och moraliska invändningar var otillräckliga.

Grupperna skrev att undantag som inkluderade hänvisningar skulle kunna 'pålägga [e] en skyldighet för den samvetsvägrare att hänvisa till just det föremål eller det förfarande som den har en religiös eller moralisk invändning mot.' De hävdade i huvudsak att minderåriga som våldtogs i amerikanskt häkte skulle behöva förbli gravida om de råkade placeras på ett katolskt skydd.

2016 stämde ACLU Obama-administrationen för att ha låtit katolskstyrda skyddsrum sparka ut minderåriga som till och med hade begärt aborter; stämningsansökan lämnades in under en separation av kyrka och stat teori och ärendet pågår fortfarande. 'Vi försöker stoppa regeringen från att tillåta religiösa enheter att påtvinga dessa marginaliserade befolkningar sin religion', säger Amiri.

Valet 2016 var en gåva till USCCB. 'De försöker sluta springa runt just de människor som de ska representera för våra folkvalda för att få dem att anta en offentlig policy som följer en lära som ingen i kyrkan följer', säger Ratcliffe. 'Och i den nuvarande administrationen har de verkligen hittat sitt språkrör för att kunna göra det.'

Trump valde den evangelikale kristna Mike Pence till sin gswconsultinggroup.compresidentkandidat, en man som tycker inte att kondomer fungerar och har en lång, anti-val historia både som representant och som guvernör i Indiana. Åttioen procent av vita evangeliska kristna röstade för Trump-Pence-biljetten, men bara 52 procent av katoliker.

Trumpadministrationen har utsett många extremt konservativa katoliker och kristna i positioner relaterade till reproduktiv hälsa inom HHS, i Vita huset, och naturligtvis, gswconsultinggroup.compresidentens kontor. Dessa utnämningar 'har verkligen varit [biskoparnas] biljett för att göra denna policy verklig', säger Ratcliffe.

Och du kan verkligen se nyanser av Mänskligt liv och biskoparnas mål.

I maj 2017 undertecknade Trump en verkställande order 'främja yttrandefrihet och religionsfrihet' som var avsett att tillåta ' regleringslättnader ” för religiösa invändningar mot Obamacares födelsekontrollmandat. Trump bjöd också in till Rose Garden-signeringsceremonin De fattigas småsystrar , en grupp som driver en kedja av 30 katolska vårdhem och som tog en stämningsansökan över mandatet hela vägen till Högsta domstolen.

I förordningen gavs flera statliga myndigheter i uppdrag att överväga att ändra regelverket. I oktober gjorde de just det och postade ett slutregel som skulle göra det möjligt för alla arbetsgivare, inklusive stora vinstdrivande företag sluta täcka preventivmedel av moraliska eller religiösa skäl, träder i kraft omedelbart. En talesperson sa att ändringarna 'bekräftar Trump-administrationens åtagande att upprätthålla de friheter som ges alla amerikaner enligt vår konstitution.' USCCB sa i en påstående att regeln som var 'en återgång till sunt förnuft, långvarig federal praxis och fredlig samexistens mellan kyrka och stat.'

Regeln har varit blockerad av processuella skäl (de fattigas småsystrar anslöt sig till fallet på administrationens sida) men ACLU stämde av olika skäl och dess ärende är fortfarande anhängigt.

'Det är ett brott mot Etableringsklausul , garantin för åtskillnad mellan kyrka och stat, för regeringen att tillåta arbetsgivare att åberopa sin religion för att undanhålla en förmån som annars är garanterad enligt lag från deras anställda”, säger Amiri till mig. 'Vi tror också att det är könsdiskriminering.'

I januari, förvaltningen meddelat en ny 'avdelning för samvete och religionsfrihet' av hälsodepartementets kontor för medborgerliga rättigheter, som skulle erbjuda skydd till vårdgivare som inte vill tillhandahålla tjänster baserade på religiös eller moralisk övertygelse. Det innebär att sjukvårdspersonal vid anläggningar som får federala sjukfonder – inklusive alla 5 500 sjukhus i USA — kunde neka människor preventivmedel , abort och sterilisering. I grund och botten tillåter det människor på sekulära sjukhus och läkarmottagningar att agera som om de arbetar på en katolskt driven anläggning och neka vård. Föga överraskande stödde USCCB flytten. 'Vi är tacksamma för att HHS tar sin uppgift på allvar för att skydda dessa grundläggande medborgerliga rättigheter,' sa det i en påstående .

Sedan i februari meddelade Trump-administrationen det Titel X , landets familjeplaneringsprogram, skulle prioritera att ge federala bidrag till grupper som fokuserar på naturlig familjeplanering snarare än de som erbjuder hela utbudet av FDA-godkända preventivmetoder. Baserat på anslagsmeddelandet och föreslagna ändringar av programmet överlag verkar det troligt att federala bidrag för första gången kommer att gå till religiöst anslutna grupper som inte erbjuder några preventivmetoder utöver naturlig familjeplanering. Administrationen är också blir stämd över dessa ändringar av avdelning X.

Påven Franciskus, som tillträdde påvedömet 2013, har ibland verkat mer progressiv i reproduktiva frågor, inklusive abort. Han till exempel skrev i april att kristna som sätter motstånd mot abort över sociala skäl som att bekämpa fattigdom är missriktade. 'Vårt försvar av de oskyldiga ofödda måste vara tydligt, fast och passionerat. Lika heliga är dock de fattigas liv, de som redan är födda.”

Ratcliffe erkänner förändringen. 'Påven Franciskus är en frisk fläkt från sina föregångare för många av oss. Hans vilja att prata om frågor som påverkar de fattiga, att vi måste ta bort foten från den besatthet som hierarkin har haft i frågor relaterade till abort och preventivmedel, HBTQ-rättigheter och andra, och verkligen fokusera på hur vi kan hjälpa de mest utsatta i vårt samhälle runt om i världen är något katoliker känner släktskap med och inspireras av.

'Med detta sagt har han indikerat att han inte kommer att ändra policyn på Mänskligt liv när som helst av någon anledning, säger hon. Och, ja, han kommer att helgonförklara dess författare, påven Paulus VI, till hösten. 'För de av oss som både är kvinnor och katoliker tror jag att vi ser honom med lite mindre rosa glasögon eftersom vi förstår att den här politiken påverkar oss mest.'

Som med det mesta inom hälso- och sjukvården, påverkar förändringar som begränsar tillgången människor som redan står inför hinder för vård. 'Människor med medel kommer alltid att kunna få tillgång till preventivmedel och abort', säger Amiri. 'Restriktioner för reproduktiv sjukvård kommer alltid att drabba hårdast de som är mest marginaliserade – människor som bor på landsbygden, unga kvinnor, invandrarkvinnor, färgade kvinnor. Det är sant att en oproportionerlig påverkan kommer att märkas, och har alltid känts, på de marginaliserade bland oss.'

Ratcliffe säger att de mest drabbade är de som har minst möjligheter att få vård. Det är människor 'som omfattas av program som Medicaid, de som förlitar sig på program som Title X, de som verkligen inte har så många alternativ när det gäller sjukvård i allmänhet, och definitivt de som inte har direkt tillgång till reproduktiv hälsovård specifikt.'

Att göra det svårare att få preventivmedel kommer bara att föreviga cykel av fattigdom . Om människor inte effektivt kan kontrollera storleken på sina familjer blir det svårare för dem att slutföra sin familj utbildning och få ett jobb med en inkomst som kan försörja deras familj och investera i deras barns framtid. Tillgång till låg- eller kostnadsfri preventivmedel kopplas gång på gång till färre oavsiktliga graviditeter , kanske för att forskning har visat att när kostnaderna elimineras, kvinnor välja mer effektiva metoder av preventivmedel som spiralen, som kan kostar mer än 1 000 USD i förskott utan försäkring.

Många kvinnor gör abort för ekonomiska skäl (och många abortpatienter har låga inkomster ) och bevis tyder på det ökad tillgång till preventivmedel minskar oavsiktliga graviditeter och därmed aborter. (Under 2011, 45 procent av de 6,1 miljoner graviditeterna i USA var oavsiktliga och 42 procent av dem slutade i abort.) Bara under 2015 fick 6,2 miljoner kvinnor i USA offentligt stödda preventivmedel som hjälpte kvinnor förhindra 1,9 miljoner oavsiktliga graviditeter , och avvärjde 876 100 oplanerade födslar och 628 600 aborter.

Uppsägning Mänskligt liv – och att uppmuntra användningen av preventivmedel som ett sätt för familjer att kontrollera sin ekonomiska framtid – är vad man kan förvänta sig av en påve som ser de fattigas liv som heliga, men påven Franciskus har inte angett någon böjelse i den riktningen. Så biskoparna kommer att fortsätta kämpa.

'Vi har alla byggt våra liv på att kunna fatta våra egna beslut om reproduktiv hälsovård och om det tas ifrån oss kommer det ... att vara förödande för så många människor över hela landet', säger Amiri. 'Vi måste alla vara fast beslutna att inte gå tillbaka.'

Biskoparnas lobbyverksamhet mot preventivmedel – och dess ringeffekter – är särskilt personligt för Ratcliffe. 'Tanken att vi som katoliker representeras av en grupp människor som driver en politik som först och främst skadar de mest utsatta i vårt samhälle är ... bortom en kränkning av våra katolska värderingar', säger hon.

Rättelse: 27/7/18: Berättelsen har korrigerats för att ta itu med flera fel. Den har uppdaterats för att återspegla att religiösa ideella organisationer är inte undantagna från Affordable Care Acts krav på preventivmedelstäckning; de har ett boende så att försäkringsbolaget står för kostnaden för dessa mediciner. För det andra gäller Emergency Medical Treatment and Active Labor Act (EMTALA) endast i fall av förlossningar och missfall som är nödsituationer; sjukhus är inte skyldiga att utföra tubal ligering under EMTALA. Slutligen, medan Mike Pence växte upp katolik, anser han sig nu vara en evangelisk kristen . Vi beklagar felen.

Anmäl dig till vårt nyhetsbrev för att få det bästa av Tonic levererat till din inkorg.