Den brittiska skattemannen ser ut att behandla Bitcoin som en verklig valuta

Bild: Shutterstock

Uppdatering: HMRC har publicerat hela rapporten här .

Medan förra veckan var en ganska mörk tid för många i Bitcoin-communityt, vad med kollapsen av Mount Gox-börsen och det skenbara försvinnande av nästan en halv miljard dollar värdet av den digitala valutan, kommer denna vecka med positiva nyheter för scenen.

Financial Times rapporterade igår att Storbritanniens skattemyndighet, HM Revenue and Customs (HMRC), planerar att skrota sin tidigare dom för att ta ut mervärdesskatt (moms) på handel med Bitcoin. 'HMRC gick ett steg längre och sa att de inte heller skulle ta ut skatten på deras marginaler', skrev FT.



Även om skattemannen ännu inte har utfärdat officiell vägledning, och därför måste nyheterna behandlas som något provisoriska vid denna tidpunkt, är det en välkomnande gest som kan sätta London i framkanten av innovation inom kryptovalutasfären. Förra året klassificerade HMRC Bitcoin som en 'kupong' - vilket innebar att affärer skulle medföra 20 procent moms - men omprövade det beslutet efter att brittiska Bitcoin-företag klagade på att det skulle göra dem oförmögna att konkurrera på global nivå. Enligt ti FT sa de att de inte skulle ta ut momsen vid ett möte med brittiska handlare förra veckan.

Jag pratade med två personer i den brittiska Bitcoin-scenen om vad nyheterna betydde för dem. Tom Robinson, direktör för UK Digital Currency Association och medgrundare av Elliptic, ett Storbritannien-baserat företag som erbjuder lagring och försäkring för bitcoins , sa att framför allt gav tillkännagivandet verklig klarhet för företag om hur Bitcoin-transaktioner kommer att beskattas.

'Jag tror i allmänhet att det ger legitimitet till digitala valutaföretag i Storbritannien, så det kommer att göra det mycket lättare för oss att arbeta, förhoppningsvis för oss att skaffa bankkonton och få investeringar', sa han. Banker har varit ovilliga att ge Bitcoin-företag konton på grund av bristen på regulatorisk tillsyn.

Simon Dixon, medgrundare och VD för Bank to the Future, ett företag som arbetar med Bitcoin-start-ups, upprepade känslan. 'HMRC kommer ut och erkänner att Bitcoin har något som måste ha sin egen policy är riktigt stora nyheter,' sa han i ett telefonsamtal. 'Det de har gjort är att de har behandlat Bitcoin som om det vore en valuta - utan att kalla det en valuta - när det gäller skattebehandling, vilket vi tror kommer att ha en djupgående inverkan när FCA (Financial Conduct Authority) och tillsynsmyndigheter släpp vad deras tankar är om det.'

Detta är en viktig punkt; regeringar och tillsynsmyndigheter över hela världen har haft problem med att räkna ut vad i helvete Bitcoin egentligen är , vilket har lett till en röra av olika regelverk och skatteregler. Medan HMRC undvek att säga att det var en valuta, påpekade han att deras beslut 'typ accepterar att den används som en valuta', vilket han hoppades skulle uppmuntra FCA att behandla den som sådan. 'Jag skulle vilja se att FCA behandlade Bitcoin som vilken annan valuta som helst, så då skulle den falla under saker som betalningstjänstförordningen och penningtvättsföreskrifterna,' sa han.

HMRC:s kontor i London. Bild: Charles Thin/Wikimedia Commons

Båda entreprenörerna ser reglering som avgörande för Bitcoins framtid, en uppfattning som anpassar dem till många av sina amerikanska motsvarigheter skiljer dem från några av Bitcoins kärngemenskap, som motsätter sig reglering på mer politiska grunder (se Cody Wilsons kryptoanarkistiska, anti-riskkapitalistiska hållning ). Men för att företag ska blomstra och innovation inom området för att driva framåt, hävdar de, är reglering ett nödvändigt steg.

'För mig är det viktigt att inse att Bitcoin i sig inte kommer att regleras, men Bitcoin-företag, som sitter ovanpå Bitcoin och bygger ovanpå Bitcoin, om de verkar inom ett reglerat område, bör regleras, och det kan bara vara ses som en positiv sak”, sa Dixon. Det är obestridligt att denna typ av reglering verkligen är mer lovande än agerandet från vissa länder, som Kina, som slog ner sina banker som handlade med virtuella valutor förra året , eller Ryssland, som helt enkelt förbjöd Bitcoin förra månaden.

Officiellt erkännande och reglering av Bitcoin hjälper också till att ta det bort från dess vilda västern förflutna, och associationer till olaglighet från saker som Silk Road och den relaterade senaste tiden arrestering av BitInstants Charlie Shrem . Det är också ett steg mot bättre säkerhet, eftersom korrekta regleringar och tillsyn sannolikt skulle hjälpa till att förhindra katastrofer som kan undvikas som Mt. Gox-kollapsen – som många Bitcoiners skyllde på börsens bristande tekniska kompetens och/eller långsamhet att agera. De mer anarkiska Bitcoin-evangelisterna kanske inte gillar det, men allmänheten kommer förmodligen att göra det.

Robinson sa att han trodde att HMRC:s handlingar skulle vara ett första steg mot att Bitcoin ska bli mainstream. 'Vi tror på den transformativa potentialen hos kryptovalutor och teknologi och vi vill se så många människor som möjligt dra nytta av denna teknik,' sa han. 'Och vi tror att det bästa sättet att göra det är genom korrekt reglering.'

Det är lite av en kupp för brittiska Bitcoin-företag och sätter alla ögon på London för framtiden för digitala valutor. Som för att befästa den brittiska huvudstadens plats i spetsen för scenen rapporterade Financial Times också att Bitcoin Foundation planerar att flytta från USA till Storbritannien. 'Vi har nu ett försprång och det ger en signal till världen att London välkomnar Bitcoin med öppna armar,' sa Dixon.

Men Robinson föreslog att en brittisk ökning inte nödvändigtvis skulle komma på bekostnad av det amerikanska samhället – snarare tvärtom, faktiskt. 'Jag tror att hela världen ser mot Storbritannien när det gäller finansiell reglering och beskattning, så jag tror att det kommer att få en stor effekt över hela världen', sa han.

HMRC förväntas släppa sina skatteregler under nästa vecka eller så.