ansiktstatueringar är det nya normala

Bilder via Instagram

Många unga väljer att tatuera sig i ansiktet. Som skyhög försäljning av Percocet eller upprepade rop om 'Du vet redan vem det är', kommer mycket inspiration till trenden från en ny generation rappare; födda på musikplattformen SoundCloud och skapade en musikgenre som, ganska praktiskt, kallas SoundCloud Rap .

En mycket specifik grupp artister, deras melankoliska suddighet av screamo-sång och trummande 808 kick-trummor smälter ofta samman någonstans mellan Blink 182:s Jag saknar dig och Kanye Wests Nya slavar . De har på sig rutiga långärmade toppar och godisrosa dreadlocks. De klottrar tillfälliga fraser och bilder permanent i ansiktet som en elev i årskurs 9 skulle göra på sin årsplanerare.

Post Malone, hiphopens svar på en ölbror, bär fortfarande en mansbulle och har orden 'Håll dig borta' i flödande manus över ena ögonbrynet och 'Alltid trött' under varje förutsägbart pösig lila ögonpåse. Lil Xan -- en streetwear gränsöverskridande sadboi som ringde en gång Tupacs musik 'tråkig' -- har sin egen låttitel, Xanarki , curling runt hans ögonbryn, medan en 'ZZZ' påminner oss om att även han förmodligen alltid är trött. Den sena Lil Peep hade, ganska tragiskt, 'få tårta, dö ung' på hans panna, medan regnbågsfärgade Chucky Doll Tekashi 6ix9ine har '69' strö över hans ansikte som en Gucci monogram. Även mammas pojke Justin Bieber har en litet kors under hans öga.



I takt med att fansen är lojala mot sina stjärnor, blir ansiktstatueringar allt vanligare. På Instagram använder tonåringar med baby-face biro- eller tatueringspistoler för att täcka sina ansikten med Tekashi eller Lil Zan's bläck. Sök #Ansiktstatuering på Instagram och du kommer att hitta 13-åringar som poserar med ansiktena fläckiga av whispy pilträd och tjocka romerska siffror på deras favoritrappare.

Men ansiktstatueringar fanns långt innan musikströmning. De ursprungliga latinska ordet för tatuering är 'stigma' som betyder: 'ett kännetecken som skärs i köttet på en slav eller en brottsling'. I det antika Grekland och Kina betecknade de avskyvärda brott eller äganderättsstämplar. Den grekiske kejsaren Theophilus hämnades på två munkar som kritiserade honom genom att tatuera in 11 verser av obscent jambisk pentameter på sina pannor. Idag skulle den sortens gotiska mönster få munkarna att se ut som om de var på väg att släppa en eldmix.

Fram till för bara några år sedan var ansiktstatueringar nästan uteslutande förknippade med gängmedlemmar; hakkors pannan tatueringar av Ariskt brödraskap ledare gillar Curtis Allgiers , fempunktskronorna på halsen på det spansktalande fängelsegänget latinska kungar och den 'Nordlig' tatueringar som representerar Our Family-gänget i norra Kalifornien.

I andra kulturer har ansiktstatueringar religiös betydelse. Nya Zeelands maori-kvinnor får ofta 'haktatuering' , haktatueringar av symmetriska curlingmönster. Markeringen anses vara en fysisk manifestation av deras sanna identitet (varje maori-kvinna bär en moko på insidan av sitt hjärta, tatueraren tar helt enkelt upp den till ytan). Kvinnor i Kutia Kondh stam från Orissa i Indien, bläck sig med geometriskt fodrade ansiktstatueringar; för att säkerställa att de blir igenkända när de går in i andevärlden.

'På frågan vad korset i hans ansikte symboliserade svarade 21 Savage bara irriterat: 'issa kniv'.'

Men med deras ökning i popularitet har stamtatueringar blivit disassocierade från deras andliga konnotationer. 'Tyvärr har tatuering blivit ett offer för kulturell appropriering', säger Guy Neutron , en tatuerare på Love Hate Social Club , 'mycket av deras betydelse har gått förlorad.' (Exempel: när Mike Tyson var frågade om hans maorimönstrade ansiktstatuering , förklarade han att han ursprungligen ville ha några kärlekshjärtan men bestämde sig sedan för att skaffa några 'stamgrejer').

Engagerade tatueringar är också irriterade över hur förekomsten av ansiktstatueringar minskar deras betydelse. 'Under mitt öga finns en 'N01' så jag kan komma ihåg att alltid sätta mig själv först', sa Nikita , en före detta tatuerare om vikten av hennes ansiktsbläck. Hon är frustrerad över att folk som har minimala tatueringar får sitt ansikte täckt: 'Den där poserskiten: Det förstör hela scenen. Min hals och mitt ansikte var mina drömmål, du kan inte bara hoppa till den punkten.'

Inte längre reserven för brottslingar eller religiösa hängivna, är det mer sannolikt att tårar och virvlande mönster finns på en tonåring i en överdimensionerad grunge-t-shirt eller en makeupartist som lägger upp Instagram-tutorials om skimrande silverögonskuggutseende. Så vad ligger bakom deras enorma popularitet hos Soundcloud-rapparna?

Det finns en viss nihilism och punkisk nonchalans som ackompanjerar dessa regnbågsklädda, permanent snubblande rappare. 'Jag ville typ bara, jag vet inte, göra min mamma förbannad', sa Post Malone om hans tatueringar. På frågan om vad korset i hans ansikte symboliserade, 21 Vilde bara svarade irriterat: ”issa kniv”. Kulturen kring ansiktstatueringar är avslappnad: att somna och glömma att du någonsin gått med på att låta en kompis klottra ett brustet hjärta på ditt kindben. I gswconsultinggroup.com s dokumentär Falska Xanax vi ser den brittiske rapparen Clayton glida in och ut ur medvetandet när han blir 'LOST' tatuerad i ansiktet. Det finns en märklig sammanställning mellan tatueringens beständighet och det avslappnade sättet den görs på som låter dig veta att han har slutat bry sig.

Många av ansiktstatueringarnas popularitet har också att göra med självmotivation, de fungerar som ett åtagande att bli tillräckligt framgångsrika för att inte behöva anpassa sig till ett 9-5 kontorsjobb som pillar runt med EdExcel-ark. Lil Peep berättade i-D 2017: 'Jag fick tatueringen av ett krossat hjärta i ansiktet när jag var 17 år gammal, bara för att tvinga mig själv att verkligen göra lite skit'. Arnold är död -- en rappare i Lil Xan's Xanarchy-kollektivet -- sa något liknande när han förklarade varför han fick ett porträtt av Anne Frank (eller 'Xan Frank', som han idiotiskt döpte om henne) på ena sidan av hans ansikte. 'Det finns människor i historien som inte hade makten att kontrollera, att faktiskt göra saker som de ville göra med sina liv... Att sitta fast i ett hus och sluta dö... jag längtar efter att göra musik. ”

En annan anledning till alla ansiktstatueringar har att göra med hur de kan vinna dig ryktbarhet, fungerar nästan som varumärken. Innan han fick den bort , Gucci Mane's Glasstrut -täckt kind var hans varumärke, åtföljd av den juvelbeklädda matchande kedjan runt halsen. Detsamma gäller för Lil Pump's utomjordisk -- de lägger till ryktet, de är en mänsklig logotyp.

Men ansiktstatueringar kan också uppmärksamma icke-kändisar. Jag pratade med stipendium , en musiker och säkerhetsvakt. Hennes ansiktstatueringar, av vilka det finns nio - från känsliga stjärnor till utrullande lagerblad - polariserar opinionen. 'Varför följer jag fortfarande det här tjatet', säger en man och gömmer förutsägbart sitt ansikte bakom en avatar. Ett annat fan skriker, 'AGHH DIN JÄVLA SÖTA RÖV MINI HAKU TATTOO!!!'. 'Folk säger till mig att de gör mig intressant', förklarade Beka. 'Jag har gått från 4K till 11K följare på några månader, vilket måste bero på tatueringarna. Jag försöker ta selfies där mina ansiktstatueringar syns eftersom det hjälper till med likes.”

Ansiktstatueringar har gått om huvtröjor som det nya sättet att stoppa pensionärer som sitter bredvid dig på bussen. De kommer att växa i popularitet när andra sätt att skrämma vuxna – sträcka ut gapande hål i örat och färga håret limegrönt – förlorar sitt subversiva värde. Det kommer inte att dröja länge innan generiska popstjärnor som Liam Payne kommer att ha 'fucked' manus under sina perfekt återfuktade under ögonen. Inte längre ett stigma, mer ett försäljningsargument.

Den här artikeln publicerades ursprungligen på i-D UK.