Amazon tvingar sina lagerarbetare till brutala ”Megacycle” -skift

Företaget har tyst överfört lagerarbetare på Amazon-lager rikstäckande till en 10-timmars kyrkogård, känd som megacykeln.
  • Fotokredit: GERARD JULIEN / AFP via Getty Images On the Clock är moderkortets rapportering om den organiserade arbetarrörelsen, spelarbete, automatisering och framtidens arbete. Se mer →

    Den 25 januari fick hundratals arbetare på ett Amazon-lager i Chicago ett otroligt val: anmäla dig till en tio och en halv timmes kyrkogårdskift eller förlora ditt jobb.

    Ledningen informerade arbetarna om att deras lager, känt som DCH1, skulle stängas ned och att de erbjöds ett skift som löper från 01:20 till 11:50, vilket är känt som 'megacycle' vid ett nytt Chicago-lager.

    DCH1 har varit målet för protester, walkouts och framställningar organiserade av arbetare som har ändrat Amazons rikstäckande policy för sina lager. Stängningen kommer att tvinga arbetarna att välja mellan sina liv utanför Amazon och att hålla sina jobb mitt i en pandemi.

    '[Detta beslut] är grymt och motsatsen till familjevänligt företagsansvar' ', sa organiserade arbetare vid anläggningen som går av DCH1 Amazonians United, till Motherboard.

    ”Det nya schemat är omöjligt, särskilt för många mammor, de som bryr sig om äldre släktingar och andra som behöver vara hemma på morgonen”, fortsatte de. 'I denna COVID-19-miljö är barnen hemma och lär sig praktiskt taget och en förälder måste vara med dem.'

    Ultimatumet som presenterades för arbetare vid DCH1 speglar en bredare strategi i USA för Amazon. Företaget har tyst överfört lagerarbetare vid leveransstationer över hela landet till 'megacycle' -skiftet de senaste månaderna. Megacykelskiftet kollapsar kortare skift till ett 10-timmarsskift som börjar klockan 1 och slutar vid lunchtid. Det är oklart var termen megacycle har sitt ursprung, men det används av både chefer och arbetare för att beskriva tio timmars kyrkogårdsskift, säger arbetare till moderkortet. En Amazon-talesman sa till moderkortet att mer än hälften av sitt sista mils leveransnätverk redan har övergått till den nya modellen.

    Arbetare vid DCH1 erbjöds tidigare flera olika skiftalternativ, inklusive ett åtta timmars övernattningsskift som slutar 04.45, ett fem timmars morgonskift och ett fyra timmars morgonskift. Framöver kommer rangordnade DCH1-arbetare bara att ha megacykelalternativet vid en ny anläggning, sa DCH1 Amazonians United till moderkortet.

    Amazons landsomfattande strävan att flytta sina arbetare från kortare dagskift till längre skift som börjar mitt på natten passar inom företagets ansträngningar för att öka effektiviteten och påskynda leveranshastigheten för sina kunder på bekostnad av sina anställda; hälsa och säkerhet.

    En leveransstation är den minsta typen av Amazon-lager, där paket förbereds av lagerarbetare för leveranser till sista milen till kunder & apos; hem. I Augusti, Bloomberg rapporterade att Amazon hade planer på att öppna 1000 nya leveransstationer i städer och förorter runt om i USA för att förbättra sina två dagars Prime-leveranstider, vilket skakade under de tidiga dagarna av pandemin. DCH1 Amazonians United i Chicago och en annan ansluten grupp lagerarbetare som heter Amazonians United NYC berättade för moderkortet att nyöppnade Amazon-leveransstationer verkar vara på 'mega-cykelskiftet'.

    Jen Crowcroft, en talesman för Amazon, berättade för moderkortet att övergången till megacycle ger kunderna ett längre fönster att göra beställningar och en förbättrad stationsupplevelse och gör det lättare för olika leveransstationer att arbeta tillsammans.

    Vi måste välja detta alternativ eller förlora våra jobb.

    Men arbetsexperter säger att arbetet med att konsolidera skift inom lagerindustrin är en taktik som arbetsgivare länge använt för att minska sina arbetskraftskostnader. att anställa och schemalägga färre arbetstagare för längre skift innebär att man betalar för färre förmåner.

    'Det har varit en trend sedan 70-talet av lagerarbetsgivare som konsoliderades till längre skift med få arbetare', säger Jamie McCallum, professor i sociologi vid Middlebury College och författaren till Arbetat över: Hur dygnet runt fungerar det att döda den amerikanska drömmen . 'Under de senaste decennierna har den fasta kostnaden per arbetare ökat betydligt, särskilt sjukvården, så det är vettigt att anställa färre anställda.'

    DCH1 Amazonians United har redan organiserat mot övergången till 'megacycle', tillsammans med organiserade Amazon-leveransstationsarbetare i New York City och Sacramento. Enligt en grupp arbetare i Sacramento, känd som Amazonians United Sacramento, har de flesta leveransstationerna i deras region redan gått över till megacykel. Arbetare vid en leveransstation i Queens i New York City säger att deras lager ännu inte har gått över till megacykel, men de är rädda för att deras scheman och liv skulle kunna upprätthållas med kort varsel.

    På tisdag publicerade koalitionen en framställning kräver 2 dollar i timmen extra för megacykelskift över hela landet, boende för mödrar, föräldrar och vårdnadshavare som bara kan arbeta en del av ett megacykelskift och gratis Lyft-turer till och från jobbet och noterar att det är omöjligt eller osäkert att resa med kollektivtrafik efter midnatt.'

    ”Amazons förändring av skiftplaner för leveransstationer kastar våra liv i kaos”, framgår av framställningen. 'De ger oss två veckor på oss att välja mellan att ta hand om vår familj och att ha ett jobb. Detta är en oacceptabel nivå av företagskontroll över våra liv. '

    'Vi måste välja det här alternativet eller förlora våra jobb', sa en DCH1-lagerarbetare till moderkortet i telefon. Arbetaren talade på villkoret om anonymitet eftersom de fruktade vedergällning från Amazon. 'Det är inte ett riktigt alternativ. De berättar i princip att du är avskedad. '

    Under pandemin arrangerade DCH1 Amazonians United en walkout för att protesthantera hanteringen av positiva fall av COVID-19 och mer än 200 arbetare framställde framgångsrikt ledning för betald ledighet för alla Amazon-arbetare. DCH1 Amazonians United, som kallar sig en fackförening men inte är certifierad av National Labour Relations Board (NLRB), bildad sommaren 2019, då arbetare skapade en framställning kräver högre löner, luftkonditionering och sjukförsäkring för deltidsarbetare. Så småningom ledning gick med på att stänga av lagret på grund av 90 graders temperaturer.

    En talsperson från Amazon svarade inte på frågor om när företaget började rulla ut '' megacycle '' -skift eller när övergången skulle slutföras.

    En arbetsorganisatör som är bekant med Amazons lagernärvaro i Pennsylvania berättade för moderkortet att minst en leveransstation i staten, Philadelphia-området, kör på en megacykelskift och tillade att 'megacykel' skapar hinder för arbetstagare som behöver tillgång till barnomsorg och allmänhet transport för skift som börjar mitt på natten.

    Under tiden i onlineforum, som subreddit, r / AmazonDS, som täcker ämnen relaterade till Amazon-leveransstationer, har lagerarbetare diskuterat den straffande mängden ansträngande arbete som krävs för 'megacycle' -skiftet.

    Megacycle är inte bara dåligt av livsstilsskäl. Det är dåligt för din kropp. Jag tror inte att alla klarar det här.

    'Du kommer att göra alla saker du håller på med i 7 timmar. Sedan när du är klar med sorteringen väljer du och arrangerar. Det är då du tar alla väskor och överdimensionerade paket och lägger dem på vagnar för förarna. DET SUGAR, en arbetare nyligen Postad på subreddit, som beskriver megacycle.

    För närvarande sorterar arbetare på DCH1 antingen eller väljer och arrangerar, men inte båda. Arbetarna har fått höra på megacykelskiftet att de kommer att bli ombedda att sortera i åtta timmar och sedan välja och arrangera i ytterligare två timmar.

    En annan arbetare skrev, 'megacykeln är utmattande och timmarna är jävla.'

    Inlägg som refererar till 'megacycle' på Reddit tyder på att Amazon-lager runt om i landet snabbt har skiftat till det här nya schemat sedan åtminstone augusti 2020, ofta med liten varning. För arbetstagare som brukade plocka och packa lådor på fyra, sex eller åtta timmars skift skapar övergången till tio timmars skift en ännu större risk för arbetsskador.

    Det nationella arbetsrättsprojektet hittades i en rapport från 2020 på arbetsplatser är skadorna på Amazon-lager dubbelt så stora som det nationella genomsnittet för lagerindustrin.

    'Amazons egna interna data målar en mycket oroande bild om vad som händer inom företagets uppfyllande centra', skrev författarna till rapporten, med hänvisning till 'algoritmer som införs för att påskynda priser och tvinga arbetare att arbeta snabbare' som förare för höga skador. priser. En annan faktor är utmattning och trötthet som börjar efter att lyfta lådor i sex, åtta eller tio timmar. Skadegraden är högst under Amazons högsäsong inför julen, när standardskift sträcker sig 10 till 12 timmar om dagen.

    'Megacycle är inte bara dåligt av livsstilsskäl', berättade en lagerarbetare vid en leveransstation i Queens, New York och en medlem av gruppen Amazonians United NYC till moderkortet. 'Det är dåligt för din kropp. Jag tror inte att alla klarar det. '

    Har du ett tips att dela med författaren om Amazon eller megacycle? Vänligen kontakta författaren på eller privat på Signal #.

    'Om jag jobbar mer än åtta timmar tar det en och en halv dag att återhämta mig, och jag är en mycket frisk person', fortsatte de. 'Amazon-arbete kan vara så krävande att Jeff Bezos inte bara äger din tid på jobbet; han äger hela din helg när du är i sängen och återhämtar dig så att du kan gå tillbaka till lagret. '

    Crowcroft, Amazon-talesmannen, sa att DCH1-anställda får individuell coachning för att placera dem i en av tre nyligen öppnade Chicago leveransstationer, och att inga uppsägningar kommer att äga rum på anläggningen. 'Vi är glada över att nyligen ha lanserat tre nya, nästa generations leveransstationer för DCH1-anställda där de kan fortsätta arbeta och växa som en integrerad del av Amazonas team i toppmoderna anläggningar', sa hon.

    Arbetare vid anläggningen säger att ledningen har vägrat att erbjuda arbetstagare något boende, vilket kan tvinga många att förlora sina jobb.

    'Vi frågade Amazon under ett möte. Kommer du att tillhandahålla boende för mammor? Kommer du att tillhandahålla grundläggande boende? ' sa DCH1-arbetaren. 'De sa att det inte finns någon plan för det.'