120 år senare är Harvards Garden of Glass Flowers fortfarande i blom

bevarande lab Harvards berömda samling av glasblommor räknar över 4000 modeller - och en konservator ser till att deras tidlösa skönhet håller ut i ytterligare ett sekel framöver.
  • Rhododendron maximum (modell 608), Rudolf Blaschka, 1896. Ware Collection of Blaschka Glass Models of Plants på utställning i Harvard Museum of Natural History, Harvard University © President and Fellows of Harvard College

    Även om Ware Collection of Blaschka Glass Modeller av växter ursprungligen beställdes som undervisningsverktyg vid Harvard, har det alltid uppskattats lika mycket mer: säkert låst inuti skyltfönster modellerna hanterades så lite som möjligt och ställdes ut som en museumsutställning sedan 1890-talet. Den omfattande samlingen, som räknas över 4.000 mästerverk av glas totalt höll sina tillverkare upptagna i nästan 50 år. Arbeta nära Dresden, Tyskland, far och son Leopold och Rudolf Blaschka började arbeta med de första modellerna 1886. Efter Leopolds död 1895, Rudolf fortsätter strävan in på 1930-talet och skickade den sista sändningen till Massachusetts 1936. Sedan dess hade vissa modeller knappt berörts förrän 2015, då Harvard Museum of Natural History genomförde en sex månaders renovering av deras Glass Flowers display.

    Radcliffe-studenter som beundrar glasmodellerna, omkring slutet av 1930-talet. Arkiv av Rudolph och Leopold Blaschka och Ware Collection of Blaschka Glass Modeller av växter

    'Det är fantastiskt att denna samling till och med finns. Den gjordes vid den enda gången den kunde ha gjorts - några år senare börjar du komma in i plast, säger kommentarssamlingschefen Jennifer Brown, i telefon med Skapare . Blaschkas kontaktades efter att Harvard-professor George Lincoln Goodale, den första chefen för Botaniska museet, såg några av deras glasmodeller av marina ryggradslösa djur på skolans museum för jämförande zoologi. I syfte att presentera botanikutställningar på det nya museet visste Goodale att verkliga växtprover, som lätt tappar färg, inte skulle locka allmänheten, och att vetenskapliga modeller - sedan tillverkade med pappersmassa och vax - skulle försämras över tiden. Glasmodeller skulle vara mer motståndskraftiga och Blaschkas hade helt klart förmågan att uppnå verklighetstrogen precision. Med finansiering från Ware-familjen fortsatte Harvard att förvärva livsstilsmodeller av 847 växtarter från de tyska hantverkarna, tillsammans med detaljerade anatomiska sektioner och förstorade blomdelar för studier och instruktioner.



    Konservator Scott Fulton. Alla bilder om inte annat anges: Ware Collection of Blaschka Glass Models of Plants, Harvard University © President and Fellows of Harvard College

    Konservator Scott Fulton ombads ursprungligen att väga in bevarandet av glasblommorna redan på 1990-talet, medan han arbetade på Peabody Museum of Archaeology and Ethnology intill. 2015 blev Fulton den dedikerade konservatorn för samlingen och fyllde en avgörande roll i förväntan om gallerirenoveringarna förra året. Ändå fortsätter arbetet den här dagen - att rengöra modellerna, göra reparationer och framför allt att upprätthålla en stabil miljö i gallerierna för att förhindra försämring. Med mjuka konstnärborstar och, om det behövs, enstaka lösningsmedel, tar han tålmodigt bort år och år av sot och smuts från koleldade ugnar. 'Vi har ingen aning om vad folk andades in då, men jag hittar det på dessa glasmodeller', skämtar konservatorn. Han korresponderar också regelbundet med konservatorer vid Corning Museum of Glass att använda sina senaste tekniker, som att använda flexibla akrylfyllningar som kan dimensioneras och formas för att ersätta ett saknat stycke.

    Ovan fyller akryl i sina formar. Nedan exempel på en reparation med en av dessa fyllningar.

    I de tidiga modellerna använde Blaschkas klart, kommersiellt glas, till vilket de tillsatte pigment, djurlim och andra beläggningar för att göra varje utsökt detalj. Idag är dessa material som tenderar att orsaka problem när de svarar på förändringar i miljön. Gelatinbeläggningen som används för att reproducera ett venations blad kan till exempel börja skalas eftersom gelatin är känsligt för fukt.

    Den gelatinbaserade beläggningen som används för att göra bladets venering skalar av glasets yta.

    Senare modeller, gjorda av färgat glas istället för målat glas, tenderar att presentera färre problem: 'Efter Leopolds död började Rudolf gå i en annan riktning och experimentera med att göra sitt eget glas och sina egna emaljer. Han hade sin egen ugn och försökte göra glaset så verkligt och naturligt i färg som möjligt, förklarar Fulton. - Han tillsatte kemiska föreningar som bly och kalium för att manipulera och sänka smältpunkten så att han kunde använda glas över glas. Han var verkligen tvungen att känna till sin fysik och sin kemi. ' Liksom någon konservator: Så mycket är tydligt när Fulton ger en vetenskapligt rigorös förklaring till varför dessa senare modeller tenderar att få lite vit fläckar under fuktiga sommarmånader - något om bly och kaliumoxider som rör sig genom glaset och producerar ett salt. För våra ändamål betyder detaljerna lite; vi kan vara säker på att Fulton vet vad han gör och exakt vilket lösningsmedel som ska användas för att behandla problemet.

    Luffa cylindrica (modell 272), Leopold och Rudolf Blaschka, 1892. Arkiven för Rudolf och Leopold Blaschka och Ware Collection of Blaschka Glass Models of Plants, Harvard University © President and Fellows of Harvard College

    Vid hög luftfuktighet stiger salter till ytan på några av de färgade glasmodellerna.

    Scott Fulton som arbetar med en modell av ett kejsare Alexander-äpple som drabbats av äppelskabbsjukdom: Malus pumila (modell 813), Rudolf Blaschka, 1932.

    Panoramautsikt över glasblommans skärm idag. Ware Collection of Blaschka Glass Models of Plants på utställning i Harvard Museum of Natural History, Harvard University © President and Fellows of Harvard College

    Waresamlingen av Blaschka-glasmodeller av växter, allmänt känd som glasblommorna, är på permanent utställning på Harvard Museum of Natural History . Om du vill titta på en video om skärmens senaste restaurering, gå hit .

    Relaterad:

    Knäcka ett fönster i konsten att bevara glas | Conservation Lab

    Konsten att reparera keramikkatastrofer | Conservation Lab

    Hur man räddar mode innan det förstör sig själv Conservation Lab